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Aperçu sur la façon d'enseigner l'anglais à l'étranger

La vie aux États-Unis ne vous prépare pas vraiment (ni ne vous encourage) à accepter un nouvel emploi dans lequel vous n'avez absolument aucune expérience. Est-ce que j'ai laissé cela m'arrêter lorsque j'ai décidé d'aller enseigner l'anglais à l'étranger? Pas question, José. Je parle bien l'anglais, du moins c'est ce que j'ai pensé. J'ai pensé que ça ne pouvait pas être cette difficile d'aider certains jeunes Espagnols à apprendre à parler dans ma langue maternelle. Devine quoi? J'avais tort.

Enseigner en soi est un défi, et encore moins une autre langue, en particulier lorsque vous avez des tendances perfectionnistes et que vous ne pouvez pas donner une bonne réponse à la grande majorité des questions sur la langue anglaise qui vous sont posées. Une de mes meilleures amies est une enseignante au primaire, et j'ai toujours eu énormément de respect et de respect pour le travail qu'elle accomplit – nous parlons de patience de niveau saint – mais je n'avais aucune idée du nouveau niveau d'appréciation pour son quotidien que je gagnerais bientôt.

Frapper les livres sur la vie des expatriés et des enseignants TEFL

Mode de survie à adrénaline désactivé et mode d'auto-réflexion calme activé, honnêtement, je ne peux pas croire tout ce que j'ai fait en environ une semaine lorsque je suis arrivé en Espagne. Crédit là où le crédit est dû, la nature de la vie d'expatrié ne laisse pas beaucoup de place à l'apitoiement sur soi, à la complaisance ou à l'inquiétude. Vous êtes loin de chez vous et vous devez apprendre à compter à 100% sur vous-même pour vous installer et créer une vie pour vous-même.

Je crois fermement qu'être expatrié vous rend plus efficace, organisé et patient d'une manière dont je suis certain que je n'aurais jamais appris à être autrement. Au cours de cette première semaine, je me suis fait des amis, j'ai trié les papiers de ma résidence, j'ai trouvé un appartement (bien qu'avec un propriétaire alcoolique qui m'a laissé des souvenirs intéressants), j'ai eu un numéro de téléphone portable espagnol et un compte bancaire, et j'ai commencé travailler comme enseignant TEFL.

J'ai déjà admis que je n'avais jamais rien enseigné à personne professionnellement à ce moment de ma vie, mais comme tous les bons étudiants, j'ai fait mes recherches à l'avance. Un ami d'un ex-petit ami avait suivi le programme d'Assistant Langue et Culture un an avant moi et m'a donné la vérité. Google m'a également informé de certains groupes Facebook de participants passés et présents au programme, qui étaient à la fois une mine d'informations et un système de soutien intégré.

«J» correspond aux attentes professionnelles lors de votre stage scolaire

L’expérience de chacun est largement la même – ou devrait l’être. Vous pouvez passer huit mois, du 1er octobre au 31 mai, dans l’une des écoles primaires ou secondaires publiques d’Espagne. Dans la plupart des cas, les enfants ont déjà commencé l’école en septembre et finiront en juin, ce n’est donc pas une année scolaire complète. Chaque école a généralement un professeur d’anglais désigné, ou bilingue, qui donne tous les cours d’anglais de l’école, et vous travaillez 12 à 16 heures par semaine avec lui en tant qu’assistant enseignant. Une période où vous pourriez passer par-dessus les couleurs primaires avec des enfants de trois ans, tandis que la suivante, vous pourriez diriger les élèves de cinquième année à travers un projet, une chanson ou une pièce beaucoup plus complexe.

La légende raconte que vous n'êtes pas censé laisser entendre que vous parlez espagnol, de sorte que les enfants sont obligés d'utiliser l'anglais et que parler espagnol n'est pas une exigence du programme. En fait, c'est probablement préférable si vous ne le faites pas, même si cela ne vous sera pas d'une grande aide pendant vos heures creuses. En ce qui me concerne, il aurait été quasiment impossible de se sentir à l'aise de travailler à l'école sans cela – une expérience complètement différente.

Hormis le professeur bilingue désigné, personne d'autre ne parlait anglais dans mon école (et pas plus qu'une poignée de personnes dans toute la ville), alors vous me dites comment j'aurais demandé un bâton de colle ou demandé le week-end de mes collègues sans une langue d'espagnol. Cela aurait été gênant et frustrant pour eux et moi. Nous n'aurions jamais pu nous connaître correctement non plus, ce qui aurait été une occasion manquée et une honte absolue.

Comme vous n'êtes pas le professeur principal, vous n'avez pas à créer de plans de cours, à préparer du matériel, à vous soucier de disposer de suffisamment de fournitures de bricolage ou à être le principal responsable de la discipline, ce qui est certainement un plus. Si ma mémoire est bonne, la seule chose que je devais faire pour le cours de mon temps était des présentations PowerPoint sur des sujets culturellement pertinents, tels que les événements historiques et les vacances, pour donner aux élèves une perspective de première main sur des choses qu'ils n'avaient entendu que vaguement mentionnées dans les films ou manuels.

Mettre en place une agitation côté international

L'un des avantages de travailler un horaire léger à l'école est que vous avez la possibilité de donner des cours privés, ce qui est courant dans toute l'Espagne. Avec un visa étudiant, vous êtes autorisé à travailler jusqu'à 20 heures en dehors de l'école. (Parce que rappelez-vous, techniquement, ce n'est «pas du travail», mais une «poursuite de vos études» pour laquelle vous recevez une «allocation».) Les cours particuliers d'anglais, qui peuvent avoir lieu chez vous ou chez eux, sont extrêmement populaires pour les enfants et adultes. C'est un bonus supplémentaire qui, contrairement au programme, vous permet de décider quelle tranche d'âge et quel niveau d'anglais vous souhaitez enseigner.

Les cours ne sont pas difficiles à trouver. En fait, j'ai dû réduire le nombre de cours que je suivais et commencer à refuser les gens, mais la demande est élevée, en particulier dans une petite ville avec des options limitées. Bien que discutable sur le plan éthique, mon premier cours privé est venu d'un médecin du centre de santé publique qui me soignait pour mon premier rhume de tête espagnol. Sa fille adolescente avait un haut niveau d'anglais et voulait des cours d'anglais conversationnel, et d'une manière ou d'une autre, dans mon état de délire et de fièvre, j'ai dit oui. C'était aussi simple que ça! De là, les classes sont arrivées de partout.

Le bouche à oreille est un outil puissant dans une petite ville de campagne, et les gens n'ont aucun problème à donner votre numéro de téléphone bon gré mal gré.

De parfaits inconnus n'ont aucun problème à venir vous voir dans la rue, à la pharmacie, à l'épicerie, ou dans un bar ou un restaurant pour demander des cours. J'ai même presque obtenu un logement gratuit en échange d'un travail de nounou en anglais pour une famille de trois personnes, mais à 22 ans, je ne voulais pas être coincé au milieu de la campagne sans aucun moyen d'arriver là où «tout le action »était en ville.

Comment ne pas répondre à la question d’un élève

Peu de temps après avoir commencé à l’école, mon esprit a été époustouflé par le nombre de questions sur la langue anglaise auxquelles je ne pouvais pas immédiatement donner une réponse factuelle. Auparavant, je n'avais aucune idée de la part de ma langue maternelle que je tenais pour acquise et du peu que je pouvais expliquer pourquoi nous disons les choses comme nous le faisons en anglais. Dire «c’est comme ça» assez souvent fera que quiconque ayant une conscience partielle se sentira coupable. Bien que le programme ne nécessite aucune formation préalable à l'enseignement de l'anglais comme langue étrangère, je ne pouvais pas m'empêcher de penser que même un cours TEFL simple me ferait du bien.

Internet m'a conduit à OxfordTEFL, une société basée à Barcelone et à Prague, qui proposait un cours d'introduction au TEFL dans un format en ligne de huit modules et de 40 heures. Il y avait un livre pour accompagner les modules en ligne, et vous étiez autorisé à aller à votre rythme et à terminer le cours aussi rapidement ou aussi lentement que vous le souhaitiez. C'était gratifiant d'apprendre les vraies réponses aux questions les plus difficiles de mes enfants et de mettre une certaine logique derrière la langue que j'ai parlée toute ma vie. Si j'avais voulu continuer dans le monde TEFL et passer à une académie privée, comme de nombreux expatriés avaient tendance à le faire, j'aurais dû suivre un cours TEFL complet, mais ce cours en ligne a plus que fait l'affaire pour mes besoins.

Accepter mon nouveau rôle de «chaise de thé»

Je dois admettre que j'ai l'impression d'avoir eu beaucoup de chance avec l'école primaire dans laquelle j'ai été placé. L'ensemble du personnel m'a accueilli à bras ouverts et ne m'a traité qu'avec gentillesse, amour et chaleur. Ils ont tous fait tout leur possible pour s'assurer que j'étais heureux et que tout se passait bien à l'intérieur et à l'extérieur de l'école. Il y avait même deux professeurs entièrement bilingues pendant ma première année à l'école, dont l'un est devenu tout autant un collègue qu'un ami et un confident.

Même s'ils n'étaient pas en anglais, j'ai pu participer et profiter de tous les événements et performances spéciaux de l'école, comme la célébration en l'honneur de Juan Ramón Jiménez, un poète lauréat du prix Nobel de la ville voisine de Moguer, Huelva, et le annuel Día de Andalucía, festivités qui célèbrent la communauté autonome du sud et la région d'Espagne. J'ai aidé les enfants à préparer des expositions pour toutes les grandes vacances et à répéter leurs répliques pour les pièces de théâtre de l'école et les chansons de leurs concerts. Lors du concert de Noël de la première année, une de mes classes a en fait écrit une chanson originale qui comprenait mon nom et une phrase sur moi qui peut ou non m'avoir fait pleurer en silence des larmes de bonheur.

Je ne prétendrai pas que c’était toujours des arcs-en-ciel et des papillons. J'ai demandé à un élève de se lever en milieu de classe et de faire pipi dans un coin. J'ai eu un enfant de sept ans qui a fait une crise de colère et qui m'a juré en utilisant un langage que seule une personne d'au moins deux fois son âge aurait dû savoir.

Un jour, j'ai demandé à une élève de quatrième de lever la main et de demander si toutes les femmes des États-Unis avaient une «voix d'homme» aussi profonde qu'il le pensait.

J'allais normalement le visage nu à l'école, et un jour, je portais du maquillage, et les enfants ont insisté pour m'appeler «la cousine de Jackie», parce que je ne me ressemblais apparemment pas, mais bien mieux que la normale.

Et pourtant, je me sentais tellement investie dans l'école, mes élèves, la ville, mes amis et mon premier petit ami espagnol que j'ai décidé de rester pour une deuxième année. La beauté de ce programme d’enseignement est que même si vous ne pouvez pas déterminer où vous serez la première année, vous pouvez choisir où vous voulez être pour la deuxième année, que ce soit au même endroit et à l’école ou dans un endroit différent. Comme si les gens ne pensaient pas que j'étais déjà assez bizarre, j'étais maintenant le drôle de canard qui ne s'est pas levé et n'a pas déménagé dans une ville de taille normale, comme Séville, où j'avais initialement voulu être placé.

Quand tu sais, tu sais

Peu de choses ont changé avec l'école en deuxième année, à part le va-et-vient de quelques professeurs, mais quelque chose ne va pas. Le sentiment original d'excitation que j'avais quand j'ai commencé s'était évanoui. J'ai commencé à sentir que je planais sur place – limitant ma croissance, à la fois personnellement et professionnellement – et la stagnation ne me convenait pas. Le verdict n’a toujours pas été rendu quant à savoir si je n'aime pas enseigner l’anglais, si je n’aime pas enseigner l’anglais dans une petite ville ou si je n’aime pas enseigner. Tout ce que je savais, c'est que si je voulais préserver ma santé mentale, j'avais besoin d'un nouvel emploi plus étroitement aligné sur ce que j'avais étudié et aimé faire. (Je vous promets que vous découvrirez bientôt comment j'ai gagné cette bataille difficile.)

AUTEUR BIO: Du Wisconsin au sud de l'Espagne. Écrivain, éditeur et traducteur bilingue. Ne cherchez jamais une bonne tasse de café. Cet ami qui s'arrête pour caresser tous les chiens.

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