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Apprendre de la résilience des réfugiés

Notre monde évolue à une vitesse époustouflante. Dans un contexte de progrès, de développement et de connectivité, nous trouvons également une retraite à l'échelle mondiale; se replier sur sa communauté, ses habitudes et son identité commune. Une humanité qui est connectée comme jamais auparavant nécessite une société qui soit prête à s'aventurer vers l'inconnu et à conversations difficiles. Cela signifie ouvrir nos esprits, nous engager avec des points de vue différents, voire opposés, et nous poser des questions difficiles pour que le discours civil ne devienne pas toxique et les désaccords intolérables.

Pour cette nouvelle série, justement intitulée Conversations difficiles, Je me suis mis à faire exactement cela. Ma première conversation a été avec Julie Kornfeld, avocate réfugiée et PARI (Projet d'assistance aux réfugiés internationaux), qui est aux prises avec les conséquences du plus grand nombre de personnes déplacées depuis la Seconde Guerre mondiale au quotidien. Une crise humanitaire de cette ampleur exige notre attention. C'était l'une de ces conversations qui devaient avoir lieu.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté

Pouvez-vous nous donner un aperçu général de la situation des réfugiés dans le monde aujourd'hui et de la position actuelle des États-Unis sur la réinstallation des réfugiés?

Nous sommes actuellement à 70 millions de personnes déplacées dans le monde et près de 30 millions d'entre elles sont des réfugiés. C'est le plus grand nombre que nous ayons vu depuis la Seconde Guerre mondiale.

Historiquement, les priorités de la région ont changé, en fonction des différentes crises qui se produisent dans le monde et de la politique étrangère des États-Unis. Dans les années 80, la plupart des réfugiés venaient des États-Unis en provenance d'Asie du Sud. Dans les années 90, c'était l'ancienne Union soviétique, puis elle s'est déplacée vers l'Afrique et le Moyen-Orient. Aujourd'hui, l'attention se porte de nouveau sur l'Afrique, mais en raison de l'interdiction musulmane de l'administration actuelle et de l'interdiction des réfugiés, nous avons vu une population considérablement plus faible d'immigrants musulmans, malgré le fait que les 5 premiers pays avec le plus grand nombre de réfugiés (Syrie , Afghanistan, Soudan du Sud, Myanmar et Somalie) ont tous une population importante ou majoritairement musulmane.

*En 2019, 79% des réfugiés admis aux États-Unis étaient chrétiens

Pendant longtemps, les États-Unis ont été le plus grand pays de réinstallation de réfugiés dans le monde et leur récente baisse de l'engagement en faveur de la protection des réfugiés a créé un énorme fardeau pour le reste de la communauté internationale. Pour donner un certain contexte sur l'ampleur de ce fardeau, lors de la dernière année d'Obama en tant que président, il a promis que les États-Unis réinstalleraient 110.000 réfugiés. Puis, au cours de la deuxième semaine de mandat de Trump, il a réduit ce nombre de plus de la moitié. Depuis lors, chaque année, son administration a tendance à réduire de manière significative le nombre de réfugiés jusqu'à maintenant, pour l'exercice en cours, à seulement 18000, ce qui est le plus bas jamais enregistré par le programme américain moderne d'admission des réfugiés.

En parlant de la politique des États-Unis, cette semaine, l'administration Trump proposé un règlement qui, s'il était adopté, aurait un impact majeur sur les demandeurs d'asile aux États-Unis. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur ce dernier développement?

Le règlement proposé bouleverserait essentiellement le système d'asile actuel en ajoutant un nombre important de restrictions à la définition de réfugié, ce qui rendrait quasiment impossible pour quiconque de demander l'asile.

De nombreuses organisations examinent et proposent activement des commentaires sur la règle, mais si elle est adoptée telle quelle, elle limite essentiellement les réfugiés et les demandeurs d'asile à fuir la persécution uniquement sans être d'abord allé dans un autre pays. Il supprime également de nombreuses catégories pouvant prétendre à l'asile, telles que la discrimination fondée sur le sexe, la violence domestique et d'autres types de persécution que la convention, la définition et le système de protection des réfugiés ont été mis en place depuis leur existence. C'est donc très troublant.

Pouvez-vous nous expliquer le processus général de réinstallation des réfugiés?

Le processus devient assez compliqué, mais en général, une fois que quelqu'un quitte son pays d'origine, il doit se présenter aux autorités compétentes du nouveau pays et dire: «Je suis un réfugié». Si ce pays ne dispose pas d'un système d'asile opérationnel, le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés prend le relais et enregistre cette personne comme demandeur d'asile. Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés décidera ensuite si cette personne répond à la définition juridique internationale de «réfugié». Actuellement, les Nations Unies ont identifié 25 millions de personnes comme réfugiés, mais moins de 1% de ces personnes peuvent passer par le processus de réinstallation. Pour faire partie de ce 1%, vous devez montrer que vous êtes le plus vulnérable des plus vulnérables. Les cas qui atteignent ce seuil sont renvoyés à l’un des 27 pays de réinstallation, où ils doivent ensuite suivre un tout nouveau processus pour répondre aux exigences de ces pays. Tout ce processus peut prendre des années.

Une histoire qui m’apparaît est celle d’un de mes clients d’Afghanistan. Il aidait l'armée américaine et en raison de ses relations avec les États-Unis, il avait une cible sur le dos des talibans et d'autres milices. Il a donc fui l'Afghanistan avec sa famille, sa femme et ses trois enfants à l'époque, âgés de six, quatre et deux ans. Ils sont arrivés en Turquie où il s'est enregistré comme réfugié. Il en avait marre de tous les retards (que j'ai mentionnés ci-dessus) alors lui et sa famille sont montés à bord d'un bateau pour traverser vers une île grecque voisine. Malheureusement, le bateau a chaviré et mon client a perdu sa femme et ses deux enfants. Seuls lui et son fils de six ans ont survécu. Ils ne sont même pas arrivés en Grèce et ont dû retourner en Turquie. Je le représentais tout au long du processus pour l'amener aux États-Unis et la raison pour laquelle son cas est si significatif pour moi est que c'est une histoire tellement tragique. Mais finalement, son fils et lui se sont réinstallés aux États-Unis et ils vivent actuellement dans une communauté qui a accueilli de nombreux Afghans. Son fils est maintenant au collège et le père s'épanouit dans sa nouvelle vie. Il pense encore très souvent à sa famille, mais il a pu donner à son fils une nouvelle vie différente de celle avec laquelle il a grandi en Afghanistan. Et il n'est que l'une des personnes les plus gracieuses, les plus compatissantes et les plus résilientes que j'ai jamais rencontrées.

Aussi tragique que soit son histoire, penser qu'il est probablement considéré comme l'un des plus chanceux est une pilule difficile à avaler.

Le fait qu'il ait estimé que le système prenait trop de temps et qu'il a dû monter à bord d'un bateau bondé quand lui et sa famille ne savent pas nager. Cela en dit long.

Sa fille, son fils et sa femme, ils n'avaient pas besoin de se noyer. Il existe des moyens par lesquels la communauté internationale et en particulier les États-Unis auraient pu accélérer leur traitement d'une manière qui aurait permis à toute la famille d'être réinstallée aux États-Unis.

Vous avez mentionné qu'il avait été réinstallé dans une communauté qui avait accueilli auparavant de nombreux réfugiés afghans. J'imagine que faire partie d'une communauté comme celle-ci aurait fait une énorme différence dans la façon dont il a pu s'acclimater et s'épanouir dans sa nouvelle vie. Pourrait parler un peu de l'impact de la communauté, du langage commun ou même des organisations religieuses et autres organisations sociales, et comment cela peut en quelque sorte faire ou défaire l'expérience dans leur nouveau foyer?

Lorsque les réfugiés arrivent pour la première fois aux États-Unis, le monde est tout à fait différent de ce qu'ils ont vécu auparavant. Cela peut poser des défis importants aux individus, en particulier ceux qui souffrent de SSPT. Leur première priorité est de trouver un emploi. Mais, étant donné les barrières linguistiques et l'incapacité à reconnaître leurs diplômes, vous pouvez voir des médecins travailler comme concierges. Donc, il est si important pour les individus de trouver une communauté, que ce soit d'autres personnes qu'ils ont connues par le passé, des personnes de leur nationalité et ou simplement des gens de leur communauté, des Américains qui sont prêts et aimables à ouvrir leurs maisons et à aider ils s’orientent vers les nouveaux défis des États-Unis. Il existe des organisations religieuses et communautaires qui sont d'une aide inestimable pour aider les réfugiés à s'adapter aux États-Unis en les récupérant à l'aéroport, en s'assurant qu'ils ont un repas culturellement approprié, en les aidant dans leurs entretiens d'embauche, en s'assurant qu'ils ont une maison, en s'assurant qu'ils savent ce qu'est un curriculum vitae, en les aidant à s'inscrire aux coupons alimentaires.

(G) iven les barrières linguistiques et l'incapacité à ce que leurs diplômes soient reconnus ici, vous pouvez voir des médecins travailler comme concierges. Il est donc très important pour les individus de trouver une communauté…

Comment surmontez-vous personnellement les barrières linguistiques avec vos clients?

J'essaie toujours d'apprendre au moins quelques salutations de base pour briser la glace, grâce à Rosetta Stone. Mais après cela, le soutien des interprètes est inestimable car ils peuvent vraiment faire ou défaire une affaire. Ils vous aident à établir des relations et la confiance avec un client, mais ils sont également très importants pour signaler certaines différences culturelles ou lacunes linguistiques. Par exemple, dans certaines cultures, les gens utilisent le terme frère plus libéralement, cela peut signifier un cousin ou un ami de la famille très proche. Mais ce genre de distinction est vraiment important pour évaluer une action en justice. De même, ils peuvent m'aider en tant qu'avocat. En raison des systèmes de sécurité des États-Unis, nous devons parfois poser des questions vraiment rebutantes, comme avez-vous déjà été nazi ou avez-vous pratiqué la prostitution? Les interprètes peuvent donc m'aider à formuler ces questions d'une manière culturellement appropriée.

Quel impact la pandémie COVID-19 a-t-elle eu sur la crise mondiale des réfugiés déjà existante?

L'impact de la pandémie a été significatif. Pendant un certain temps, tous les déplacements des réfugiés ont été interrompus. Et bien qu'il ait été interrompu pendant des périodes déterminées à des fins importantes de santé publique, le problème est que ces retards ont également des conséquences imprévues. Malheureusement, nous allons continuer de voir le système de traitement des demandes d'asile s'enliser dans ces retards, ce qui a un effet dramatique sur la façon dont mes clients vivent actuellement. Par exemple, un de mes clients vit en Europe de l'Est dans un pays où il n'est pas en mesure de travailler officiellement. Il est tailleur, mais à cause des restrictions frontalières, le tissu ne rentre plus et sort donc il a perdu son emploi. Mais il doit toujours payer un loyer, sinon il finira dans la rue et risque d'être arrêté et expulsé ou persécuté pour son statut d'orientation sexuelle.

Mais une chose (qui se démarque), et c'est l'une des raisons pour lesquelles j'aime travailler avec les réfugiés, c'est qu'ils font partie des personnes les plus compatissantes et les plus gracieuses avec lesquelles j'ai jamais travaillé. Donc, lorsque COVID-19 a frappé, je parlais à mes clients et leur demandais comment ils se portaient et ils demandaient immédiatement comment je Faire? Beaucoup d'entre eux ont l'habitude de vivre dans une sorte d'isolement, d'abris sur place et de ne pas quitter leurs appartements en raison de diverses autres menaces à la sécurité. Mais ils savent qu'il n'est pas courant qu'un New-Yorkais soit attaché dans son appartement. Donc, c'est incroyable que dans leurs moments les plus sombres, ils soient toujours capables d'offrir de la compassion. Et je l'ai trouvé maintes et maintes fois avec mes clients.

Quelle leçon inattendue avez-vous apprise de vos clients?

Une autre de mes histoires préférées est celle où je représentais une personne qui a été l'un des premiers voyageurs touchés par la première interdiction musulmane du président Trump. Il a été détenu pendant 20 heures avant d'être libéré. J'étais à l'aéroport avec lui et je lui ai réservé un hôtel à proximité une fois qu'il a finalement été libéré. A notre arrivée, nous avons commandé un room service. Il n'avait probablement pas mangé depuis la nourriture de l'avion, ce qui aurait été encore plus de 20 heures auparavant, mais il a insisté pour attendre de manger la nourriture jusqu'à l'arrivée de mon partenaire. C’est ce genre d’actes que je vois que mes clients continuent de faire. Et ils m'ont appris des quantités importantes, non seulement sur leurs antécédents culturels et l'histoire politique de leur pays, mais aussi sur les profondeurs de résilience et de compassion que les individus peuvent avoir.

(Les réfugiés m'ont) appris beaucoup de choses, non seulement sur leurs antécédents culturels et l'histoire politique de leur pays, mais aussi sur les profondeurs de résilience et de compassion que les individus peuvent avoir.

Je pense que c'est une belle façon de terminer notre conversation sur une note heureuse. Avant de partir, pourriez-vous recommander des ressources ou des organisations pour les personnes qui veulent en savoir plus sur les réfugiés et peut-être s'impliquer et soutenir d'une manière ou d'une autre?

Pour le bénévolat, je suggère aux gens de faire des recherches sur leurs agences de réinstallation locales et de voir s'il existe des moyens de les aider.

Je recommande également de visiter le site Web du PARI où vous pouvez en savoir plus et faire un don pour le travail que nous faisons. En outre, le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés à l'occasion de la Journée mondiale des réfugiés publie chaque année des statistiques en un clin d'œil et ce seront les informations les plus à jour sur les tendances mondiales de la population réfugiée.

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