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Apprenez les leçons de culture de collègues internationaux

À la recherche d'un emploi en dehors du monde de l'enseignement TEFL, j'avais un esprit unique: tout ce qui n'était pas ça. Lorsque ma chasse au trésor en réseau m'a conduit à un poste de rédacteur et d'éditeur dans une startup en ligne au cœur de Séville, la capitale de l'Andalousie, c'était effectivement une évidence. Je serais enfin de retour dans la ville où j'ai étudié à l'étranger, la ville sur laquelle j'ai toujours eu à cœur quand je suis revenue en Espagne en tant que professeur d'anglais, mais ce n'était que la pointe de l'iceberg. Alors que j'étais consciente du fait qu'accepter ce poste changerait radicalement mon expérience en Espagne à l'avenir, je n'aurais jamais pu prévoir à quel point.

Ma vie était sur le point d'être remplie de «premières»: ma première fois à travailler dans une startup, ma première fois à travailler dans le marketing numérique, ma première fois à travailler avec autant d'expatriés du monde entier, ma première fois à créer un guide de style à partir de gratter pour une entreprise, et la première fois que j'ai appris en profondeur les subtilités et les bizarreries de l'anglais britannique, qui effleurent à peine la surface. Professionnellement, j'ai acquis un ensemble de compétences inestimables que je n'aurais peut-être jamais pu exploiter si ce n'était pour vivre à l'étranger (bien que, je suppose que je ne le saurai jamais avec certitude), qui m'a énormément aidé en me replongeant dans la main-d’œuvre américaine.

Mais personnellement? Apprendre à naviguer dans plusieurs langues, à comprendre les différences culturelles et à développer davantage les compétences interpersonnelles pour s'adapter à un environnement international diversifié a été la vraie victoire. Cela, et gagner des collègues qui sont devenus des amis qui sont devenus une famille aimante et solidaire, quoique parfois dysfonctionnelle, comme toutes les bonnes familles. La façon dont je me déplace à travers le monde et mène ma vie quotidienne, même maintenant aux États-Unis, a changé à cause de cette expérience, et c'est en gran parte (des sons façon mieux que «en grande partie», non?) en raison des personnes que j'ai rencontrées en cours de route.

Le meilleur des deux mondes

Apprendre des collègues de diverses cultures

Je savais que travailler pour Glamping Hub allait être intéressant dès le départ. Cofondée par trois personnes de trois pays différents (respectivement l'Espagne, le Maroc et les États-Unis), basée dans le sud de l'Espagne mais opérant en anglais, et avec un personnel multinational de plus de 12 pays différents, une entreprise unique en son genre n'a pas ne commencez pas à décrire cette startup numérique dans l'industrie du voyage et du tourisme. Heureusement pour moi, j'ai commencé avec l'entreprise à ses débuts – l'année suivant sa création et peu de temps après, elle est devenue une plate-forme de réservation entièrement fonctionnelle – ce qui m'a permis d'assister à sa croissance et à son évolution, en termes à la fois de l'entreprise et environnement de travail interne, de première main.

Apprendre à éteindre votre cerveau et votre ordinateur à la fin de la journée de travail pour préserver votre santé mentale est une compétence acquise qui m'a pris beaucoup trop de temps à maîtriser.

En tant qu’entreprise ayant son cœur en Amérique mais son corps en Espagne, le style de travail du bureau principal était un amalgame unique de valeurs américaines et espagnoles. Tous les jours, sauf le vendredi, nous pouvions commencer à tout moment entre 9 h et 11 h du moment que nos huit heures complètes étaient travaillées, y compris une pause de 30 minutes pour le déjeuner. C'était une vraie victoire pour une personne non matinale comme moi, mais ce n'est finalement qu'un sous-produit du mode de vie espagnol, car la plupart des entreprises de Séville, à l'exception de certains bars et cafés ouverts tôt pour le petit-déjeuner, n'ouvrent pas avant 10 heures. am Bien que cela ne soit pas caractéristique de la plupart des membres de mon bureau, notre équipe informatique entièrement espagnole n'a jamais manqué une occasion de faire une pause pour aller prendre le deuxième petit-déjeuner toujours aussi authentique.

Dans le même ordre d'idées, l'état d'esprit et la mentalité de travail pendant les heures de bureau étaient largement dérivés des États-Unis – un environnement à haute pression et à enjeux élevés, où si vous n'étiez pas à la hauteur de vos yeux avec le travail, vous faisiez définitivement quelque chose de mal . Quiconque a déjà travaillé dans une startup sait également que les choses peuvent changer de direction tous les jours (diable, parfois toutes les heures), ce qui est un euphémisme de dire que cela vous garde sur vos gardes. Bien que souvent excitant, cela peut être incroyablement épuisant, et apprendre à éteindre à la fois votre cerveau et votre ordinateur à la fin de la journée de travail pour préserver votre santé mentale est une compétence acquise qui m'a pris beaucoup trop de temps à acquérir.

Pero, comme, comment puis-je expliquer cela?

Une fois que la société a commencé à se développer, je dirais que la répartition de nos bureaux a été d'environ 70:30 expatriés en Espagne. Au début, cependant, le ratio était plus uniforme, en raison de la taille initiale de notre personnel, petit mais puissant, et beaucoup d'entre nous se sont retrouvés dans un environnement de travail sans précédent où tout était fait en anglais. Le site Web était en anglais, nos backsystems étaient tous en anglais, notre communication interne dans les courriels et les réunions était en anglais. Ainsi, un niveau natif d'anglais était évidemment obligatoire pour les Espagnols et toute personne originaire d'un pays non anglophone, mais pour les expatriés, connaître l'espagnol n'était ni une exigence ni une nécessité pour réussir dans le bureau.

Rare était le cas, cependant, où un expatrié travaillant au Glamping Hub n'avait pas déjà vécu en Espagne depuis au moins un an, voire plusieurs années, et avait appris la langue en cours de route, s'il ne le savait pas déjà. il. Moins d'entre eux se seraient sentis à l'aise ou auraient pu participer en toute confiance aux réunions et présentations si elles avaient été faites en espagnol, mais la grande majorité excellait dans le spanglish tout aussi important. Les Espagnols avec lesquels nous avons travaillé ont trouvé particulièrement amusant de nous entendre parler dans cette langue hybride, surtout avec un accent américain, et ils nous imiteraient avec amour, ce qui nous ferait rire en retour.

Une photo de groupe de l'équipe Glamping Hub célébrant sur la terrasse du Metropol Parasol à Séville, en Espagne.
Pour célébrer une autre étape franchie, toute l'équipe du Glamping Hub s'est réunie sur la terrasse du Metropol Parasol pour célébrer ensemble.

Avec le temps, je me suis retrouvé à lutter pour communiquer pleinement avec mes amis et ma famille en dehors de ce cercle spanglish. Il m'est soudainement apparu que le spanglish était inconsciemment devenu ma nouvelle norme de communication, puisque tous mes collègues et amis expatriés en Espagne me comprenaient sans explication. Lorsque je parlais avec des proches à la maison, je me retrouvais à m'arrêter et à vouloir utiliser un mot espagnol au milieu d'une phrase autrement anglaise et à avoir du mal à trouver un équivalent qui vraiment a le même sens à travers. Ni l’anglais ni l’espagnol ne manquent de vocabulaire, mais il y a juste quelques mots ou phrases pour exprimer un sentiment, une idée ou une chose qui ne se traduit tout simplement pas bien.

Pour mettre les choses en perspective, le nombre d'heures que j'ai passées et de conversations que j'ai eues à essayer de trouver un équivalent espagnol pour le mot anglais «creepy» est presque embarrassant. Malgré avoir proposé des alternatives proches dans les années ultérieures, c'est-à-dire Dar Grima et horripilante– ni ces deux ni les suggestions de traduction du dictionnaire (les équivalents espagnols de dégoûtant, grossier, hideux et effrayant) ne correspondent. Effrayant, ce sont toutes ces choses, combinées à d'autres, qui sont toutes mélangées pour créer ce sentiment incomparable qui n'a malheureusement pas d'équivalent espagnol.

Cependant, plus de disparité réside dans l'inverse lorsque l'on passe de l'espagnol à l'anglais. Il y a des lacunes notables dans le lexique anglais pour beaucoup plus de phrases ou de mots espagnols, ce qui, du moins pour moi, est la raison pour laquelle le spanglish joue un rôle si important dans la façon dont je m'exprime. Un mot simple qui apparaît souvent est le mot guapo / a et sa version familière, guapi. À la base, cela signifie simplement beau ou beau, mais il peut être utilisé comme nom d'animal de compagnie générique ou comme moyen affectueux de faire référence à toute personne qui vous tient à cœur, que ce soit un ami, un membre de la famille ou un autre significatif. Je l'utilise si souvent lors de l'envoi de textos que je dois me rattraper et le supprimer et le remplacer, car ce qui sort naturellement pour moi ressemble à du charabia pour d'autres en dehors de la sphère spanglish.

Si je devais choisir un seul mot que j'ai du mal à ne pas pouvoir utiliser avec des anglophones uniquement, je devrais choisir ganas. (Je l'ai même déjà référencé dans un blog précédent de cette série, sheesh.) Tener ganas se traduit généralement par «avoir envie de faire quelque chose», ce qui n'est pas faux, mais qui ne donne tout simplement pas le bon sentiment ou ne met pas l'accent sur la bonne dose. Vous pouvez avoir ganas pour une personne, comme si vous voulez passer du temps avec elle ou être avec / autour / près d'elle, à la fois dans un sens platonique et romantique. Vous pouvez avoir (ou ne pas avoir) ganas pour à peu près n'importe quoi – un type de nourriture, une activité, un lieu – et insérer ce mot simple dans n'importe quelle phrase implique instantanément un désir de quelque chose d'une manière que même le mot désir ne sait pas faire.

Je dis tə-MAH-toh, tu dis tə-MAH-toh

A peine avais-je écrit les mots «différences linguistiques de côté», je me suis rendu compte de l'erreur de mes manières et j'ai ri. Même lorsque vous parlez de différents dialectes dans la langue anglaise, minimiser les distinctions entre l'anglais américain et l'anglais britannique reviendrait à les banaliser tous les deux. Avant de déménager en Espagne et de commencer ce travail, je ne peux pas dire que j'avais déjà eu un ami du Royaume-Uni ou d'Irlande auparavant, et je n'avais jamais vraiment été exposé à la myriade d'accents différents qui composent les îles britanniques. Nous savons tous que les Américains adorent entendre quelqu'un parler avec un accent étranger, moi y compris, mais soudain, je travaillais côte à côte avec des gens de toute l'Angleterre, ainsi que quelques-uns d'Irlande, d'Écosse et du Pays de Galles. (Une mention honorable doit également être adressée à l'anglais australien et à l'anglais sud-africain.)

Je ne suis pas sûr de ce qui a été le plus difficile, que ce soit apprendre à traiter et à comprendre tous les différents accents ou à comprendre le sens du surplus de nouveau vocabulaire qu’ils m'enseignaient. Dire «j'aime ton pantalon» prend un tout nouveau sens en anglais britannique (pantalon = sous-vêtements). Je ne pense pas que je pourrai jamais comprendre la façon dont ils prononcent la lettre «h», à la fois seule et avec des mots comme «herbe», ni m'empêcher de rire de la prononciation de «aluminium» et "Origan." Et je ne pourrai jamais vraiment appeler un cookie un «biscuit». Mais j'écris cela avec un sourire «effronté» sur mon visage, pensant avec tant de tendresse à tous mes amis non américains et souhaitant avoir le temps de remplir 1 000 cahiers avec tout ce qu'ils m'ont appris.

Un selfie de groupe de l'équipe Glamping Hub à la fête annuelle de Thanksgiving à Séville, en Espagne.
La fête annuelle de Thanksgiving au Glamping Hub est toujours mieux capturée avec un selfie de groupe pris par l'un des cofondateurs.

Nous ne nous sommes pas contentés de partager des mots – nous avons échangé différentes coutumes, types de nourriture et de boissons, de musique et de spectacles, ainsi que des vacances et des façons de les célébrer. Étant une entreprise comptant autant d'employés étrangers, nous avons organisé chaque année une fête de Noël pour Thanksgiving au lieu de Noël pour nous assurer que tout le monde puisse y assister, et année après année, cette célébration était l'événement le plus discuté et celui que tout le monde attendait avec impatience. Notre Thanksgiving avec une torsion a été célébré comme un potluck avec tous les aliments de base classiques de Thanksgiving, comme la dinde et la tarte à la citrouille, nichés à côté de frais Gambas (crevettes) et tortilla (Omelette espagnole) et autres spécialités étrangères.

À l’intérieur et à l’extérieur du bureau, nous n’avons jamais cessé de nous enseigner et de nous taquiner d’où nous venons, et j’ai adoré chaque seconde. J'ai appris à préparer une tasse de thé à la manière britannique. J'ai toujours pu déguster des collations et des sucreries du monde entier chaque fois que quelqu'un revenait de vacances ou fêtait un anniversaire ou un anniversaire de travail. J'ai compris comment regarder (ou tolérer de regarder) «le foot». J'ai découvert que j'adore la crasse, les sitcoms britanniques, la télé-réalité et la comédie australienne. J'ai même commencé naturellement à utiliser des mots et des phrases britanniques dans la conversation, ce que mes amis à la maison aimaient souligner et me donner du fil à retordre.

10 points pour des amitiés de longue date

C'est l'aspect du travail à l'étranger dont on parle beaucoup moins souvent. Ce n’est pas seulement le frisson de vivre en Europe, les innombrables opportunités de satisfaire votre profonde envie de voyager et l’idée de trouver votre propre Paolo ala Mary-Kate et Ashley dans «When In Rome». La connexion humaine – avec les personnes avec lesquelles vous travaillez, les propriétaires de votre café préféré, vos voisins, les autres expatriés et les voyageurs que vous rencontrez lors d'une soirée – est ce qui apporte le plus de joie et d'expériences uniques.

Loin de chez vous et sans votre réseau d'amis de longue date et de membres de votre famille sur lesquels vous appuyer, vous êtes dans une position unique pour créer un tout nouveau type de relation avec d'autres personnes. Je ne dis pas que c'est un claquement de doigts, un genre de chose instantanée (bien que, dans certains cas, cela puisse être), mais c'est un type de lien incroyablement spécial qui ne disparaît pas lorsque quelqu'un change de travail ou déménage. une ville, un pays ou même un continent différent. Même maintenant que je suis de retour aux États-Unis depuis près de quatre mois, j'ai échangé d'innombrables SMS, appels vidéo et cartes par la poste avec des amis que j'ai rencontrés en Espagne.

Nous ne nous sommes pas contentés de partager des mots – nous avons échangé différentes coutumes, types de nourriture et de boissons, de musique et de spectacles, ainsi que des vacances et des façons de les célébrer.

Je n’ai jamais imaginé qu’un emploi à l’étranger apporterait par la suite dans ma vie certaines des amitiés les plus fortes que j’ai eues à ce jour – des relations qui me font me sentir si pleinement épanouie, heureuse et comprise d’une manière que je ne savais pas possible. Si vous aviez envisagé de déménager et de travailler à l’étranger, auriez-vous déjà pensé à en tenir compte dans vos visions de ce que ce sera? Je sais que non. Et pourtant, c’est précisément mon attachement à ces personnes extraordinaires qui a fait de ma décision de déménager une pilule si difficile à avaler.

AUTEUR BIO: Du Wisconsin au sud de l'Espagne. Écrivain, éditeur et traducteur bilingue. Je ne cherche jamais une bonne tasse de café. Cet ami qui s'arrête pour caresser tous les chiens.

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