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Comment planifier un déménagement intercontinental

Que l'Amérique soit à nouveau prête ou non pour moi, le moment était venu. J'ai pris la décision de retourner aux États-Unis des mois auparavant, mais il était temps de mettre le pied sur le pied à mon retour en Espagne après mon voyage de retour dans le Wisconsin pour Noël. Avec exactement trois semaines et un jour pour emballer tout ce que je voulais emporter avec moi et terminer toutes mes questions, je n'aurais jamais pu le faire sans utiliser fortement l'application Notes sur mon téléphone pour créer une tâche lourde. liste des choses à aborder dans les deux pays.

Dans les mois qui ont précédé le déménagement, j'ai lu d'innombrables articles (et des sections de commentaires subséquents) écrits par d'autres expatriés qui avaient également décidé de quitter le pays étranger dans lequel ils avaient créé une résidence secondaire et de retourner aux États-Unis.Je vous dirai juste. maintenant – la seule chose pour laquelle c'était bon était le confort de savoir que d'autres personnes l'avaient fait aussi. Cela, et la lecture de leurs sentiments personnels sur le retour m'ont préparé au pire des cas. Le vrai point à retenir est le suivant: tout le monde recule pour des raisons différentes, tout le monde revient à un scénario différent, et chacun ressent les sentiments qui bouillonnent avec un changement massif de cette nature de différentes manières.

Les sentiments sont compliqués et je ne veux pas influencer les vôtres, alors restons-en aux éléments exploitables. Je m'en fiche si vous détestez les listes – vous en aurez besoin d’au moins une. Se déplacer à travers le monde est accablant, et je ne peux pas être la première personne à être un peu distraite (involontairement) en cas de stress extrême. Écrire des trucs aide à contrecarrer cela, c'est pourquoi j'ai pris une grande inspiration et rédigé une liste complète; fait des notes de progrès au fur et à mesure; et a heureusement giflé un emoji de coche verte à côté de chaque élément lorsque je l'avais finalement terminé.

Liste-spiration pour un déménagement intercontinental

Voici ce qu'il y avait sur ma liste de choses à faire avant de quitter l'Espagne et à peu près quand je les ai faites:

Deux mois à l'avance:

  • Regardez les prix des billets d'avion et vérifiez les politiques relatives aux animaux de compagnie des compagnies aériennes
  • Rechercher comment renvoyer mes affaires
  • Dites à ma propriétaire que je quittais l'Espagne
  • Trouvez un emploi aux États-Unis pour commencer à votre arrivée
  • Commencez à parcourir les voitures d'occasion aux États-Unis pour des options potentielles

Un mois à l'avance:

  • Fixez une date pour revenir en arrière et acheter un billet d'avion aller simple
  • Appelez la compagnie aérienne pour réserver une place pour mon chat sur les vols

Trois semaines à l'avance:

  • Prenez rendez-vous chez le vétérinaire pour que mon chat reçoive les photos et la paperasse nécessaires
  • Prenez rendez-vous avec l'agence gouvernementale pour signer et tamponner les documents ci-dessus
  • Annulez la facture de téléphone portable et Internet espagnole et passez à une carte SIM prépayée
  • Annuler l'assurance maladie privée espagnole

Une à deux semaines à l'avance:

  • Transférer le solde de mon compte bancaire espagnol vers mon compte bancaire américain via Transferwise
  • Fermer le compte bancaire espagnol une fois que le solde est de 0
  • Transférer les factures d'électricité, d'eau et de gaz de mon appartement espagnol en dehors de mon nom
  • Assurez-vous que l'USPS a une adresse postale actuelle
  • Obtenez une assurance maladie aux États-Unis
  • Obtenez un numéro de téléphone américain

À l'arrivée:

  • Mettez une nouvelle carte SIM dans le téléphone et activez le numéro de téléphone américain
  • Basculer tous mes comptes de messagerie, de réseaux sociaux, bancaires et de magasin vers le numéro américain

J'ai commencé certaines de ces tâches avant mon retour après Noël, comme la recherche de vols, la recherche d'emploi et la recherche de voitures. Cependant, je n'ai acheté mon vol de retour que quelque temps après Noël et, heureusement, j'ai obtenu une bonne affaire sur un billet aller simple via TAP Air Portugal, où je pouvais facilement ajouter des bagages enregistrés supplémentaires pour une somme modique. J'avais fait pas mal de recherches sur différents services de transporteurs pour voir combien il en coûterait pour renvoyer des boîtes aux États-Unis, mais il est devenu clair que l'ajout du plus de bagages possible sur mon vol de retour allait coûter le plus cher. – itinéraire efficace. Juste pour que vous ayez une idée, je n'ai payé qu'environ 400 $ pour mon vol, y compris trois bagages enregistrés et un bagage à main. Le vol lui-même n'aurait coûté qu'environ 200 $ si je n'avais pas eu besoin des bagages supplémentaires.

L'écrivain donnant un signe de paix dans un miroir d'ascenseur, entouré de trois grandes valises.
Bien sûr, je devais me documenter en quittant mon appartement et en me rendant à l'aéroport alors que je descendais dans l'ascenseur avec tous mes biens matériels dans trois grandes valises.

Cependant, bien avant de commencer à chercher des vols, je passais la majeure partie de chaque semaine depuis fin novembre ou début décembre à me familiariser avec le marché du travail américain et à postuler à des postes. Avoir un emploi verrouillé pour mon retour aux États-Unis était ma priorité absolue, ce qui semblait choquer les gens pour une raison quelconque, mais je ne pouvais pas imaginer revenir au Wisconsin et prendre racine dans le canapé de mes parents. J'avais été freelance à distance depuis l'Espagne pendant des mois, mais j'étais avide de la stabilité d'un poste à temps plein, donc je pouvais simplement profiter de la pige en parallèle.

La chose la plus importante que j'ai faite lors de ma recherche d'emploi a été d'obtenir un numéro de téléphone américain pour un montant mensuel nominal via Skype. Avec cela, je pourrais donner ce numéro à des personnes et recevoir des appels téléphoniques et des SMS des États-Unis via l'application Skype sur mon téléphone, en utilisant soit mon plan de données, soit le Wi-Fi. Auparavant, j'avais commencé à être frustré par ma recherche d'emploi, car j'avais l'impression que les gens ne me laissaient pas l'heure de la journée, car j'étais toujours basé en Espagne. Cependant, lorsque j'ai mis à jour ma page LinkedIn et que j'ai repris avec ces nouvelles informations de contact, le succès que j'ai commencé à avoir de la réactivité des employeurs potentiels a changé presque instantanément.

Cependant, ce qui était le plus stressant pour moi, c'était de m'assurer que le moment était venu pour les tâches qui impliquaient des factures, des formalités administratives importantes ou de l'argent. Je me suis senti comme un génie quand j'ai réalisé que je pouvais passer à une carte SIM prépayée pour mon iPhone et simplement obtenir un plan sans contrat avec beaucoup de données, afin que je puisse également l'utiliser comme point d'accès mobile pour mon ordinateur portable. Cela m'a permis d'annuler mon téléphone portable et mon contrat Internet avec beaucoup de temps, car je devais leur attribuer le traitement de l'annulation et me donner un numéro de confirmation pour planifier une date de prise en charge pour le routeur. Je devais également faire attention au moment de fermer mon compte bancaire espagnol, en conjonction avec les dernières factures que j'avais dues, ce qui était un peu un acte de jonglerie. En plus de dresser la liste des choses à faire, le moment auquel j'ai effectué chaque tâche a fini par être très important pour m'assurer de ne pas me causer de chagrin ou de problèmes inutiles.

Comment se débarrasser de huit ans de trucs

C’est incroyable ce que vous pouvez acquérir en huit ans. Pour ma défense, j'ai créé une vie pour moi-même en Espagne, et j'avais besoin de plus que de simples vêtements et chaussures pour m'en sortir. Je veux dire, je me suis également accroché à presque toutes les cartes qui m'ont été postées et, strictement par peur, à tous les documents du gouvernement espagnol qui m'ont été remis, mais ce n'est pas la question. Je savais que j'avais trois bagages enregistrés et un bagage à main avec lequel travailler, et j'ai fermement décidé que tout ce qui ne rentre pas dans ces bagages devait disparaître. (La seule exception à cette règle était la seule robe de flamenco que j'ai gardée, que j'ai entassée dans une boîte avec un tarif fixe via le service postal, car si vous savez quelque chose sur les robes de flamenco, vous savez que ces volants pèsent beaucoup.)

Le meilleur conseil que je puisse vous donner est de commencer par vous débarrasser de tout ce dont vous ne voulez ou n'avez absolument pas besoin. En éliminant l'encombrement visuel de votre appartement de tous les éléments inutiles, vous pouvez plus facilement prendre des décisions sur les éléments qui restent ala Marie Kondo. Quand il s'agit du fil, il y aura certainement encore des choses que vous jetterez dans une rafale de «Oh mon Dieu, sortez ceci de ma vue immédiatement», mais la majeure partie devrait disparaître avant que vous ne commenciez à emballer .

Un chat pelucheux allongé sur la terrasse par une journée ensoleillée, entouré d'une jardinière et de quelques tables et chaises.
Il était difficile de quitter la belle terrasse privée de mon appartement – peut-être encore plus difficile pour le chat (son endroit préféré pour se prélasser) que pour moi. Au moins mon ami en profite maintenant!

À partir de là, j'ai parcouru et choisi des livres, de la décoration, des articles ménagers et d'autres bricoles que je savais que certains de mes amis adoreraient, et je leur ai donné. Je suis un grand lecteur, et l’ai toujours été, mais je ne pouvais pas croire combien de livres j’avais traîné. Après en avoir donné beaucoup, j'ai contacté un groupe d'expatriés local via Facebook qui effectue des échanges de livres mensuels, et je me suis organisé pour rencontrer le chef du groupe et lui déposer un sac IKEA géant rempli de livres pour qu'ils puissent en profiter. Une de mes bonnes amies emménageait dans mon appartement, alors les quelques articles plus gros que j'avais achetés, comme mon four et mes produits de boulangerie dans la cuisine et une étagère dans la salle de bain, je les ai laissés. Ils ont rendu l'appartement plus habitable, elle les voulait, et cela a rendu le déménagement beaucoup plus facile pour moi.

Trier mes vêtements était étonnamment la partie la plus facile de l'emballage et du déménagement, car au fil des ans, j'avais finalement pris l'habitude de parcourir périodiquement ma garde-robe et de donner tout ce que je ne porte pas, que je n'aime pas ou que je n'aime plus. en forme. Il y a des bacs à dons dans toute la ville de Séville, mais les magasins H&M prennent également des dons de vêtements, avec lesquels ils recyclent le tissu pour en fabriquer de nouveaux. Maintenant que je suis de retour aux États-Unis depuis quelques mois, je dois admettre que j'ai fait don de quelques pièces et je le regrette, en particulier deux manteaux que j'avais – un manteau en laine à motifs rose corail brillant fait à la main. J'ai acheté dans les montagnes de Grand Canary Island et un manteau de style blazer aztèque surdimensionné vintage que j'avais apporté avec moi du Wisconsin. Les articles les plus volumineux, c'est-à-dire les manteaux, sont malheureusement ceux où les décisions les plus difficiles ont dû être prises, et j'ai choisi de garder les plus neutres et intemporels que j'avais, parce que #adulting, je suppose.

Choc culturel inversé, qui?

Je n’oublierai jamais la première fois que j’ai vécu un choc culturel inversé. C'était le premier été que je rentrais chez moi pendant un certain temps après avoir vécu en Espagne pendant un an, et mon frère avait des billets pour voir Fleetwood Mac dans une immense arène à l'extérieur de Chicago. Ce qui ressemblait à une expérience unique dans une vie et une opportunité de créer des liens s'est transformé en ce qui m'a donné ma première attaque de panique. Venant d'une petite ville d'Espagne, une immense salle de concert avec des foules de gens entassés dans les sièges qui saignaient du nez comme des sardines m'a mis en route d'une manière que je n'avais pas anticipée.

Naturellement, après avoir été à l'étranger pendant huit ans, je m'attendais à une gifle cinglante face au choc culturel inversé au retour. Mais devinez quoi? Pas de claques! J'attribue cela entièrement au fait que je me préparais mentalement à reculer pendant des mois et que j'étais vraiment excité de revenir en arrière, ce qui, je sais, n'est certainement pas le cas pour tout le monde. je voulait pour reculer – je n’ai pas eu à reculer. Personne ne m'a forcé la main. En dépit d'être toujours choqué par la taille des portions et une quantité insondable d'options pour tout, s'adapter au mode de vie américain n'a pas été trop un ajustement pour moi. Il y avait tellement de choses qui m'ont manqué après avoir été à l'étranger pendant si longtemps que tout ce que j'ai pu faire, goûter, voir ou essayer me semble très spécial maintenant.

Soyez comme Nike et faites-le simplement

Demandez-moi n'importe quand, n'importe quel jour, et je vous dirai que déménager à l'étranger est la meilleure chose que j'ai jamais faite dans ma vie. Vivre en Espagne a été une course folle que je ne m'attendais pas à continuer, mais je ne regrette pas un seul moment. S'il y a une chose qui vous reste après avoir lu mon histoire, j'espère que c'est la suivante: si vous avez déjà eu un idée que vous souhaitez déménager à l'étranger (pendant trois mois, six mois, un an… peu importe combien de temps), fais le. C’est possible, c’est passionnant, c’est amusant, cela vous donnera beaucoup de bonnes histoires à raconter (et des photos pour le gramme), et même si ce n’est pas toujours facile, cela en vaudra toujours la peine. Faites des recherches sur la merde, n'ayez pas peur de tendre la main et de nouer des liens avec les gens pour vous aider tout au long de votre parcours et y arriver. Vous aurez un lecteur fidèle en moi quand vous en parlerez un jour aussi – j'ai hâte d'entendre parler de vos aventures.

AUTEUR BIO: Du Wisconsin au sud de l'Espagne. Écrivain, éditeur et traducteur bilingue. Ne cherchez jamais une bonne tasse de café. Cet ami qui s'arrête pour caresser tous les chiens.

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