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Conseils d'un premier manager queer chez Grammarly

La semaine dernière, j'ai présenté à Sommet de la fierté Lesbians Who Tech & Allies (pas IRL), que Grammarly a fièrement parrainé. J'ai admiré et assisté aux événements de LWT pendant des années – et donc même si ce sommet était différent, avec tout fait à distance, l'opportunité était très importante pour moi. Maintenant que c'est fini, je voulais partager ici par écrit ce que j'ai partagé avec la communauté dans ma présentation.

Je gère des gens depuis environ trois ans. Je suis sorti queer au travail depuis environ quatre ans. Si vous consultez mon LinkedIn, vous remarquerez que je travaille à Grammarly depuis un peu plus de quatre ans, et ce n'est pas fortuit. La grammaire a été le premier endroit où je me sentais à l'aise d'être au travail, en raison de la forte empathie de l'entreprise et des relations étranges que j'ai établies au sein de l'équipe.

Peu de temps après cette sortie, j'ai fait mon premier ami gay au travail. Plus de lesbiennes, gays, bi, queer et trans ont rejoint Grammarly depuis lors. Avec de nombreux autres facteurs, ces embauches ont contribué à une prise de conscience et une appréciation des besoins de la communauté queer. Je ne dis pas que la grammaire est une sorte d'utopie arc-en-ciel – nous avons encore du chemin à parcourir – mais le sentiment que j'ai toujours eu ici est d'une ouverture, d'une compassion et d'une sensibilité extraordinaires. Je savais que lorsque je commençais à gérer des gens, je voulais qu'ils se sentent aussi à l'aise que moi-même, je l'espère encore plus.

Je ne pense pas encore avoir maîtrisé le fait d'être un manager extérieur au travail – je ne le ferai probablement jamais. Tout comme la sortie, la gestion est un processus plein d'arrêts, de démarrages et de reprises. Juste au moment où vous pensez avoir le coup, vous relevez un nouveau défi.

Pour moi, l'un de ces défis est survenu au début de la pandémie de COVID-19, alors que mon équipe …comme le reste de Grammarly—A commencé à travailler entièrement à domicile. Quelques mois auparavant, j'avais accueilli un nouveau patron et construit une nouvelle équipe. Je gérais plus de gens que jamais auparavant. Tout cela faisait partie de mon tableau de vision de carrière, mais les changements se produisaient plus rapidement que je ne l'avais prévu. J'ai dû trouver des moyens de faire en sorte que tout fonctionne – et de travailler rapidement.

Grandir, à distance

J'ai essayé plusieurs façons de m'adapter à notre nouvelle situation. Certains d'entre eux ont travaillé, d'autres moins. Cela a été un moment particulièrement étrange pour devenir un rôle de gestion, mais j'ai trouvé que mon identité queer – et mon désir de mettre les gens à l'aise comme eux-mêmes – m'a aidé à apprendre de l'expérience et à naviguer tout cela. Voici quelques conseils que j'ai choisis en cours de route.

L'inclusion doit être inclusive

Lorsque Grammarly a annoncé que nous allions à 100% à distance, j'étais inquiet. Nous avons une forte culture au bureau – une culture dans laquelle je pouvais parler de mon signe de lune Scorpion au déjeuner ou faire une petite pause pour découvrir ce que les gens autour de moi lisaient. Mon équipe a également de solides rituels de bureau. Des happy hours aux biscuits en passant par un bureau entier dédié aux desserts, nous sommes sérieux au sujet de nos événements sociaux gastronomiques. Comment pourrais-je recréer cette culture depuis mon canapé?

Au début, je pensais que plus d'appels vidéo résoudraient le problème. J'ai supposé que si je rassemblais suffisamment de personnes dans une salle de réunion virtuelle, nous pourrions récupérer une partie de notre culture de bureau. Mais je me trompais.

Cette décision n'a pas pris en compte la diversité de mon équipe. Certaines personnes ne sont pas extraverties comme moi, ou elles ont des membres de leur famille à prendre en charge, ou leur chat est assis devant leur webcam toute la journée. Tout en essayant de recréer un environnement inclusif au bureau, j'avais aliéné par inadvertance plusieurs personnes de mon équipe. Et comme quelqu'un qui sait ce que c'est que d'être différent, cela m'a brisé le cœur.

Grâce à cela, on m'a rappelé qu'inclure les autres ne signifie pas en faire le plus. Il s'agit de demander à chaque individu ce dont il a besoin au travail et de s'assurer que tous les membres de l'équipe peuvent travailler d'une manière qui leur convient.

Mon équipe saute toujours sur un appel vidéo de temps en temps. Mais j'ai essayé de les limiter autant que possible. Je m'attends également à ce que l'équipe accepte de reporter une réunion ou de désactiver votre vidéo si vous préférez.

Ecrivez tout

Je dirige une équipe de spécialistes du marketing de contenu, d'écrivains et de rédacteurs – et j'ai donc estimé que la communication écrite est déjà un de nos atouts. Mais lorsque nous avons commencé à travailler à distance, je me suis rendu compte de la quantité d'informations cruciales sur notre travail que nous ne notions pas habituellement. Je me suis fixé comme objectif d'aider les membres de mon équipe à créer de la documentation pour tout. Cela permet à tout le monde d'avoir accès aux informations dont ils ont besoin quand ils en ont besoin, ce qui leur donne finalement plus de contrôle sur leur temps et respecte les défis ou les besoins uniques auxquels ils pourraient être confrontés un jour donné.

Nourrissez-vous d'abord

Si vous êtes comme moi, vous avez essayé de donner la priorité à votre équipe. Et certains conseils de gestion traditionnels encouragent les dirigeants à «manger en dernier». Mais j'ai appris que je serai toujours mon coéquipier le plus important, et cela signifie que je dois d'abord prendre soin de moi. J'ai priorisé à dire «non» de plus, à reculer, à fixer des limites et à énoncer mes besoins dès le départ. Cela m'aide à me présenter pour mon équipe, mais cela donne également un bon exemple pour que les gens se sentent à l'aise de faire connaître leurs propres besoins.

Menez avec empathie

À mon avis, l'empathie est une compétence que tout gestionnaire devrait posséder. Chez Grammarly, c'est une de nos valeurs centrales. Nous considérons l'importance de traiter les autres comme ils veulent être traités, et nous essayons d'écouter activement. Nous parlons d'être prêt à vous mettre à la place d'une autre personne, puis à réagir en conséquence.

Depuis que je suis devenu manager, je vois cette valeur sous un nouveau jour. L'écoute active ne consiste plus seulement à être un bon collègue pour ceux qui m'entourent – je considère que c'est le premier outil d'une ceinture d'outils Batman de ressources de gestion. Cela ne veut pas dire que c'est toujours facile. Si vous écoutez votre équipe, vous apprenez probablement quelque chose. Et peut-être que cela vous met mal à l'aise.

Je crois qu'il faut se pencher sur cet inconfort – cela peut être une chose très puissante. En tant que personne queer, j'ai souvent été celle qui demandait aux autres de sortir de leur confort et d'apprécier d'autres perspectives. En tant que manager queer, je peux utiliser cette compréhension pour essayer de m'assurer que je suis prêt à écouter tous les membres de mon équipe, à sortir de ma zone de confort et à traiter les gens comme ils veulent ou doivent être traités. Cela est essentiel pour être pleinement moi-même queer et être le type de manager que mon équipe mérite.

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