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Conseils sur la façon de travailler à l'étranger en Espagne en tant qu'Américain

Un an en Espagne se transforme très vite en presque huit ans en Espagne. Oh, attendez, ce n’est pas la norme? C'était juste moi? Cool, cool, cool, cool, cool. Alors que je me surprends à réfléchir au temps qui s'est écoulé – des années remplies d'innombrables expériences amusantes (et pas si drôles) et une utilisation incessante de mes cinq sens – je me surprends à penser aux différents types de conversations que j'ai eu environ mon temps en Espagne. Croyez-moi, je ne suis pas cynique, mais quand les gens me demandent à ce sujet, je peux dire qu'ils ne le font pas vraiment se soucient de ce que j'ai fait ou pourquoi je l'ai fait… ils se soucient de Comment Je l'ai fait.

Je ne suis qu’une fille du Midwest qui a décidé de se déplacer à l’autre bout du monde, en découvrant cela par moi-même au fur et à mesure.

Au milieu de la fermeture de comptes bancaires et de contrats de téléphonie mobile pour mon propre retour aux États-Unis, je me suis dit qu'il n'y avait pas de meilleur moment pour moi de décharger la logistique sur la façon de travailler à l'étranger. Permettez-moi d’être honnête: je ne suis ni avocat ni employé du gouvernement. Je n'ai pas de "in" spécial. Je ne suis qu’une fille du Midwest qui a décidé de se déplacer à l’autre bout du monde, en découvrant les choses par moi-même au fur et à mesure. Mais si mon expérience personnelle de travail à l'étranger peut vous aider à cocher un élément de votre liste de souhaits ou à vous attaquer à une résolution du Nouvel An, soyez ravi!

Il n’est pas nécessaire d’être amoureux de l’Espagne dès son plus jeune âge pour vouloir s’y installer, même si c’était le cas pour moi.

Alors, pourquoi l'Espagne?

Il n’est pas nécessaire d’être amoureux de l’Espagne dès son plus jeune âge pour vouloir s’y installer, même si c’était le cas pour moi. En voyageant dans le temps jusqu'au milieu des années 2000, j'ai eu la chance de visiter à la fois Madrid et Barcelone, respectivement, avec mon cours d'espagnol au lycée, et j'ai assez aimé les deux voyages (malgré ma première intoxication alimentaire) pour savoir que je voulait visiter le pays à nouveau en tant qu'étudiant à l'étranger. Vous rirez quand je vous dirai que, malgré mon envie de retourner en Espagne, je n’étais pas sûr de pouvoir supporter de rester loin de chez moi pendant un semestre complet, alors j’ai opté pour un programme d’été de neuf semaines.

Aucune expérience d'enseignement préalable n'est requise, ce qui peut sembler sauvage à votre être humain moyen

En décembre 2011 et mon diplôme universitaire imminent, ces nerfs que j'avais auparavant d'être loin de chez eux sont devenus un sérieux problème. Alors que je postulais pour des emplois de journalisme à gauche et à droite, j'ai jeté mon chapeau dans le ring pour un programme du gouvernement espagnol appelé Auxiliares de conversación. Le programme, auquel tout anglophone est invité à postuler, vous donne la possibilité d'aller vivre et de travailler en Espagne en tant qu'assistant de langue et de culture dans les cours d'anglais qui font partie du programme standard du système scolaire public espagnol.

Aucune expérience d'enseignement préalable n'est requise, ce qui peut sembler sauvage à votre être humain moyen avec une quantité standard de pensée critique, de logique et de raison, mais sur la base des salles de classe dont je faisais partie, je peux vous assurer que ce n'était certainement pas nécessaire . Tant que cela ne vous dérange pas d'être là et d'interagir avec des enfants âgés de trois à 18 ans, vous êtes prêt à partir. En fin de compte, ce programme d'enseignement est le moyen le plus infaillible et le moins stressant de vivre en Espagne en tant qu'Américain avec un seul passeport américain. (Au fil des ans, j'ai appris, à mon grand regret, qu'un passeport américain n'est fondamentalement bon à rien en dehors des États-Unis – mais j'y reviendrai plus tard.)

Tant que cela ne vous dérange pas d'être là et d'interagir avec des enfants de trois à 18 ans, vous êtes prêt à partir.

Devenir enseignant quand vous n’en êtes pas

Avez-vous déjà pensé à devenir enseignant? Oui, moi non plus. Bien qu'il existe certainement d'autres moyens, bien que plus complexes, de travailler à l'étranger en Europe en tant qu'Américain, ce programme du gouvernement espagnol est le moyen le plus accessible de mettre un pied dans la porte. Le processus de candidature est simple et une liste de contrôle est fournie.

Avez-vous déjà pensé à devenir enseignant? Oui, moi non plus.

Une fois que vous avez terminé la demande, les seules pièces justificatives que vous devez remettre sont:

  • une copie de la première page de votre passeport;
  • une copie de votre diplôme universitaire ou de vos relevés de notes;
  • une lettre d'intention ou une déclaration d'intention (max. 300 mots);
  • une lettre de recommandation d'un ancien professeur d'université; et
  • la liste de contrôle ci-dessus remplie et signée.

Postulez le plus tôt possible. Non seulement vous simplifierez considérablement l'ensemble du processus, mais vous augmenterez également vos chances de recevoir un placement. Je vous recommande de définir des notifications de rappel pour vous-même dans l'agenda de votre téléphone. Le programme acceptait auparavant environ 2000 candidats par an, mais le nombre est tombé à 823 pour l'année scolaire 2020-2021. Le site Web qu'ils utilisent pour le processus de candidature, Profex, remonte également à l'âge de pierre, il est donc conseillé de vous donner une marge de manœuvre pour rassembler vos documents, vous familiariser avec le site Web et tout remplir et soumettre officiellement.

Tout le papier et tout le travail

Au cas où vous n’auriez pas encore compris, j’ai obtenu une place dans le programme d’assistant de langue et de culture pour l’année scolaire 2012-13 – et simultanément rejeté de tous les emplois de journalisme auxquels j’ai postulé. J'admets cependant qu'il y avait un peu de jeu d'attente. Pour l'année scolaire 2012-2013, j'ai postulé fin novembre 2011 et je n'ai appris que j'avais été accepté que cinq mois plus tard, début avril 2012. Une fois que vous aurez obtenu une place dans le programme, vous ne trouverez pas dans quelle ville ou ville vous avez été placé jusqu'à n'importe où de la fin avril à la mi-mai. Je n’ai reçu l’e-mail avec mon stage que le 6 juin, ce qui me laisse environ trois mois pour régler mon visa et savoir où j’appellerais chez moi pour l’année prochaine.

Visa est un mot effrayant, peu importe si vous parlez de votre facture de carte de crédit ou de la capacité d'exister dans un autre pays pendant un certain temps. Pour ce programme, vous devez demander un visa étudiant, même si vous allez certainement travailler, pas étudier (votre premier goût de la bureaucratie espagnole à son meilleur). Il m'a fallu exactement un mois pour rassembler tous les documents nécessaires à mon visa étudiant, à savoir:

  • un formulaire de demande de visa national rempli;
  • une photo récente de style passeport;
  • votre passeport original et une photocopie de la page principale / photo;
  • une photocopie d'une carte d'identité délivrée par un État relevant de la juridiction du consulat espagnol le plus proche de chez vous (que vous pouvez trouver ici);
  • une copie de votre lettre d'acceptation (ou carta de nombramiento) du programme;
  • une preuve de fonds (plusieurs options éligibles);
  • une preuve d'assurance maladie non déductible;
  • une vérification des antécédents du FBI avec un sceau Apostille; et
  • un certificat médical (c'est-à-dire une déclaration du médecin).

Visa est un mot effrayant, peu importe si vous parlez de votre facture de carte de crédit ou de la capacité d'exister dans un autre pays pendant un certain temps.

Une fois que vous avez trouvé le consulat le plus proche, vous ne devriez avoir aucun mal à trouver le PDF (comme celui-ci pour Chicago) qui détaille les exigences exactes pour chacun des documents ci-dessus pour la demande de visa étudiant. Je sais que ça ressemble beaucoup. Vous ne pouvez pas croire que j'ai réglé tout ce qui précède en 30 jours, mais j'ai les «reçus» (e-mails avec horodatage), comme le disent les enfants ces jours-ci.

Avec environ 1000 feuilles de papier en main, j'ai pris mon rendez-vous de consulat en personne en ligne le 6 juillet pour le mercredi 11 juillet suivant à 9 h et j'ai demandé à deux amis de faire une excursion d'une journée au consulat général d'Espagne à Chicago. avec moi. À mon arrivée, je me suis peut-être disputé accidentellement avec un employé grincheux du consulat qui a essayé de me tirer un rapide – ce n'est pas ma meilleure heure, je l'admets – mais bon! Vous pariez que j'ai reçu, accepté et traité cette demande de visa.

Il est temps de prendre la route, Jack (ie)

Véritable épreuve de patience, je regardais avec envie ma boîte de réception tous les jours, attendant des nouvelles sur le moment où je pourrais récupérer mon passeport avec mon nouveau visa brillant. Le 31 août, la notification par e-mail est arrivée, moins d'un mois avant mon expédition. Dangereusement proche du début de mon aventure espagnole, mes parents aiment décrire mon comportement pendant cette période comme ayant les pieds froids avant le jour de votre mariage. J'étais sur le point de déménager à vue dans une petite ville d'environ 12 000 habitants – Valverde del Camino dans la province de Huelva – où j'avais été placé par le programme, avec deux valises, pas d'appartement, pas de compte bancaire, pas de numéro de portable … vous voyez l'image.

Apparemment, la foi aveugle d'un récent diplômé d'université de 22 ans avec une sérieuse envie de voyager ne connaît pas de limites.

Se déplacer à l'autre bout du monde avec pratiquement nulle part où rester semble probablement fou. Rétrospectivement, je suis entièrement d'accord. Permettez-moi de répéter, cependant: je me dirigeais vers une ville rurale espagnole où les sites Web comme Craigslist et Apartments.com n’existaient pas. Près de huit ans plus tard, il semble qu’il y ait eu de légers progrès. L'un des principaux sites Web en Espagne pour la location d'appartements a maintenant un total énorme de six annonces pour Valverde. À l'époque, cependant, je n'avais nulle part, ni personne en Espagne, vers qui me tourner, donc ma justification pour ne pas avoir un appartement bloqué. Apparemment, la foi aveugle d'un récent diplômé d'université de 22 ans avec une sérieuse envie de voyager ne connaît pas de limites. Je suis heureux (et surpris?) Que mes parents n’aient pas manifesté extérieurement plus de signes de panique immense.
Une fois que je suis arrivé à Valverde, qui était la première et la dernière fois que je prenais ce bus de huit heures depuis Madrid, mes aventures à TEFL, ou Enseigner l'anglais comme langue étrangère, ont commencé. Avant que cela ne se transforme en mon premier livre de non-fiction sur la vie et le travail à l'étranger, vous avez maintenant la preuve vivante et respirante que déménager en Europe en tant qu'Américain est absolument faisable. Hay que echarle ganas, comme le disent les Espagnols, ce qui se traduit en gros par: «Vous devez tout donner», mais cela peut être votre réalité si vous êtes prêt à y travailler. Si votre objectif cette année est de déménager à l'étranger, restez avec moi dans ce voyage. Je compilerai tous les jalons pertinents de mon expérience à l'étranger et je les partagerai avec vous au fur et à mesure.

AUTEUR BIO: Du Wisconsin au sud de l'Espagne. Écrivain, éditeur et traducteur bilingue. Je ne cherche jamais une bonne tasse de café. Cet ami qui s'arrête pour caresser tous les chiens.

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