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De jeunes écrivains expriment leurs opinions inspirantes sur les «remèdes» contre le racisme

Chez Grammarly, nous croyons que l'écriture a le pouvoir de connecter et d'inspirer – d'exprimer nos convictions les plus profondes et de donner forme à des idées puissantes et nécessaires. C’est pourquoi, cet été, nous avons été si fiers de nous associer à Frederick Douglass Family Initiatives dans le cadre du concours de blogue Remedies.

FDFI, une organisation antiraciste fondée par les descendants directs de l'abolitionniste Frederick Douglass et de l'éducateur Booker T. Washington, a demandé à des jeunes à travers les États-Unis d'écrire des essais sur la manière de lutter contre les préjugés raciaux aujourd'hui.

L'invite du concours a été inspirée par Douglass lui-même, qui a écrit dans son essai de 1881 «The Color Line» que le racisme est un «trouble moral» et a soutenu ailleurs que la maladie ne peut être guérie «par le bon usage des remèdes». Bien que chaque finaliste du concours ait apporté une perspective distincte et précieuse à la question, certains thèmes ont émergé. Beaucoup ont vu une relation entre le caractère envahissant de la pandémie COVID-19 et du racisme systémique; beaucoup ont souligné la nécessité de réformer l'éducation à la fois dans sa structure et dans les programmes.

Tous les essais des finalistes sont des incitations à l’action et des méditations sur le racisme dont nous pouvons tous, adultes et enfants de tous âges, de tous horizons, apprendre. Gagnants, qui ont été annoncés lors d'un Webcast du 4 juillet, chacun a reçu un prix en argent et un abonnement gratuit d'un an à Grammarly Premium. (Vous pouvez lire l'intégralité de l'essai de chaque gagnant sur le site FDFI.)

Dans l’esprit du concours, qui a demandé à ces jeunes écrivains de chercher un remède, nous proposons des extraits de leurs essais dans des sections qui suivent l’évaluation médicale: de l’évaluation au diagnostic – et enfin au traitement.

Évaluer les symptômes

Le gagnant du grand prix du concours de blog Remedies est Isaac L., un jeune de 15 ans d'Irvine, en Californie. Son essai "Une lettre aux écoles qui nous ont appris le contraire»Examine les échecs qu'il a perçus dans sa propre éducation et construit un acte d'accusation poignant et nuancé. Voici la partie centrale brûlante de son essai:

Quand j'avais 8 ans, les étudiants noirs représentaient 16% des étudiants. Peu importe qu’elles représentent également 34% des expulsions;nous étions trop occupés à célébrer les explorations coloniales du génocide d’un fou. Ou, comme vous l'appelez,Columbus Day.

Quand j'avais 9 ans, vous avez fait venir des policiers. Peu importait qu'ils aient poussé un enfant par terre;nous étions trop occupés à apprendre sur l'esclavage de la population d'immigrants asiatiques. Ou, comme vous l'avez appris,le chemin de fer Transcontinental.

Quand j'avais 13 ans, vous m'avez dit que l'esclavage était illégal. Le fait que l’esclavage se perpétue dans le système carcéral n’a pas d’importance;nous étions trop occupés à apprendre comment les législateurs ont ouvert la voie à l'esclavage légal. Ou, comme vous le dites, le13e amendement.

Vous avez fait ce que vous pensiez être le mieux pour nous, et je vous félicite d'avoir essayé. Mais il n'y a pas de terrain d'entente. En ce qui concerne l’équité des vies humaines, le compromis n’est pas une option. Mais tu t'en fichais. Columbus massacré pour l'expansion européenne; vous en avez fait un «honorable explorateur». L'esclavage a continué pendant 400 ans; vous avez dit que c'était «interdit». Martin Luther King était un manifestant provocateur; vous l'avez rebaptisé comme un motivateur léger.

À chaque étape, vous avez réprimé racialement notre histoire. Vous avez blanchi nos manuels, glorifiant l'homme blanc. Comme une maladie, vous nous avez attaqués à nos racines, nous conditionnant à devenir aussi ignorants que ceux qui ont opprimé nos ancêtres. Et comme un virus, les préjugés raciaux sont ancrés en chacun de nous.

L'échec de la classe d'histoire à lutter contre le racisme apparaît également comme un symptôme dans «Redéfinir l'histoire: un remède au racisme»Par Xuan-Anh L. B, finaliste de 15 ans:

Quand j’étais en première année, nous avons fait des versions en papier du visage de Christophe Colomb. Et chaque année à l'école primaire, nous faisions la même chose. Christophe Colomb en rouleaux de papier toilette, Christophe Colomb en bâtonnets de popsicle. Pas une seule fois, ils ne nous ont appris que cet homme que nous immortalisions dans des cartons bâclés était un raciste, qui opprimait les autochtones. On nous a dit qu'il avait fondé notre pays et nous l'avons célébré… Pourquoi est-il tabou de parler directement de racisme, mais il existe clairement?

Et ce n’est pas seulement l’enseignement de l’histoire qui pose problème, écrit Tasneem G., gagnant du concours, âgé de 14 ans, de Lexington, MA. Dans "Éduquez, participez et soyez entendu!»Elle souligne un manque alarmant de connaissances civiques, conduisant à la passivité face aux politiques racistes.

En tant que fille d'immigrants, je n'ai jamais compris comment fonctionnait le gouvernement de ma ville. Quelle était la différence entre un conseil municipal et un conseil de sélection? Entre un quartier et un quartier? Qui attribue le financement des écoles? Comment les textes législatifs sont-ils présentés à la mairie?…

Si nous ne savons même pas comment influer sur le changement au niveau le plus élémentaire – le gouvernement local – comment pouvons-nous nous attendre à ce qu’il y ait un changement au sein du gouvernement fédéral? Si nous sommes des spectateurs passifs de nos communautés qui adoptent des politiques racistes, on s'attend seulement à ce que lorsque le gouvernement fédéral adopte des politiques racistes, elles ne soient pas contrôlées.

Un autre symptôme important à noter – à propos de la persistance de l'esclavage aux États-Unis – vient de la lauréate du concours, Konttessa C., 19 ans. Dans son essai "L'incarcération, un symptôme du racisme," elle écrit:

L'esclavage n'a jamais été aboli aux États-Unis. Il a été réformé dans le treizième amendement et rebaptisé «incarcération».… Le treizième amendement lui-même stipule que l'esclavage et la servitude involontaire peuvent exister en tant que punition du crime. Si de nombreuses organisations et affaires judiciaires ont fait progresser les droits des détenus, l’objectif du système d’incarcération reste le même. Punir, déshumaniser et priver sa liberté, plutôt que réhabiliter.

Comme l'écrit Sabrina Y., finaliste de 18 ans, les signes d'une société raciste ne sont pas seulement liés à l'école et à l'éducation. Elle les voit dans les actions quotidiennes subtiles mais dévastatrices de ceux qui l'entourent. Son essai poétique «La pandémie»Comprend un catalogue des influences néfastes.

Les préjugés raciaux sont une maladie complexe à guérir. Un programme qui prendra un temps variable et une patience infinie pour se nourrir. Parce que c’est là que tout a commencé. Pas par génétique, pas par naissance, mais par culture…

Certains symptômes récents que j'ai enregistrés incluent:

• Un père facilement en colère, amer envers des inconnus que vous n’avez jamais rencontrés. Particulier, jusqu'à ce que vous commenciez à voir un motif.

• Une mère souriante qui remarque avec désinvolture la «nature» concrète des autres.

• Des insultes éparpillées dans les médias que vous soutenez.

• Rires, partagés entre amis partageant les mêmes idées.

Diagnostiquer le trouble

Une fois évalués, les symptômes du racisme nécessitent une identification et un diagnostic complets – pour lesquels de nombreux auteurs de Remedies ont utilisé de puissantes métaphores médicales.

Dans "Quand les réparations sont un médicament», Leo P., 14 ans, finaliste, examine comment le racisme s'est transformé en cancer à travers l'histoire américaine:

Le traumatisme intergénérationnel est une maladie et l'expérience vécue par des générations de Noirs américains dont les ancêtres sont arrivés, réduits en esclavage, en 1619. L'esclavage est la mutation cancérigène de l'ADN américain et le déterminant génétique de la psychologie raciste de la nation: un poison, trouble psychotique né de la violence qui a imaginé une race de personnes comme contagion. Comme tout cancer, il y a eu des moments dans l'histoire américaine où le racisme semblait entrer en rémission. Mais il revenait toujours, et avec la récidive d'une maladie vieillissante plus vieille que la nation elle-même, il y avait l'amnésie.

Dans "Vers une cure», Bakari W., lauréat du concours, un jeune de 21 ans de Washington, DC, voit un schéma similaire – ainsi que la nécessité d’aborder le contexte collectif de la persévérance insidieuse du racisme.

On peut conceptualiser la maladie du racisme américain de deux manières: comme une pandémie affectant une population d'individus, ou comme une maladie infectant le corps collectif du pays. Ces deux lentilles nécessitent deux traitements auto-administrés, tous deux nécessaires, distincts et imbriqués…

Les idées de la suprématie blanche qui causent actuellement les symptômes les plus visibles de la maladie de ce pays n’existent pas dans le vide. Il existe des conditions préexistantes en Amérique qui garantissent que même si une forme de racisme entre en rémission, une autre a déjà métastasé. Que même une fois que nous avons développé des anticorps pour un cas, un autre a déjà évolué.

Giovan M., un gagnant du concours âgé de 18 ans de West Henrietta, NY, s'appuie sur cette idée dans «Un virus contagieux»Pour examiner pourquoi la nature virale du problème signifie que de petites mesures ne mèneront pas à un remède.

Une fois que nous réalisons que le racisme est comme une maladie virale contagieuse, il devient évident pourquoi les mesures actuelles pour restaurer la justice ne fonctionnent pas… Tous ces remèdes s'apparentent à de simples antibactériens qui tentent de tuer un virus; ils semblent avantageux, mais ce n’est pas le bon type de remède… Le problème est qu’il existe un préjugé inéquitable contre les personnes de couleur profondément ancrées en nous tous. Oui, nous sommes tous infectés, et nous avons besoin de plus que de simples antibactériens bien intentionnés pour améliorer cette pandémie.

Dans la section en plein essor qui ouvre son essai "Une réponse immunitaire forte à l'oppression», Arianna M., 18 ans, finaliste de New Salisbury, IN, cristallise le diagnostic de notre organisme national collectif – et explique avec force pourquoi le traitement ne peut pas attendre.

Nous ne pouvons pas respirer, en tant que nation, lorsque la maladie du racisme tue l’un d’entre nous. Chaque fois qu'un individu meurt, tout son corps est blessé et, malgré les moments où le poids de l'oppression semble diminuer, le racisme a toujours survécu à nos tentatives de l'expulser de notre pays.

Il est trop tard pour un vaccin, la maladie ravage déjà notre corps, mais cela ne veut pas dire que tout espoir est perdu. Comme toute maladie, elle peut être vaincue, et peut-être que les protestations actuelles sont un signe de la riposte de notre système immunitaire. La plupart des maladies peuvent être vaincues avec suffisamment de temps, mais le temps signifie plus de Breonna Taylors, George Floyds, Ahmaud Arberys et trop d'autres pour les énumérer. Nous n’avons pas le temps, nous avons donc besoin de traitements et de remèdes.

Options de traitement

Avec un diagnostic aussi complexe, il n’est pas surprenant que les remèdes proposés par les jeunes auteurs du concours Remedies soient variés en matière et en portée.

Dans "Comment guérir la maladie du racisme», Aaliyah W., 22 ans, finaliste de Lithonia, GA, suggère une idée d'entreprise avec un plan détaillé:« une organisation dirigée par des Noirs qui se spécialise dans la formation à la diversité et à l'inclusion. » Le système de formation qu'elle décrit est particulièrement stimulant, étant donné le nombre d'organisations et d'entreprises à travers les États-Unis, y compris Grammarly, qui prennent les mesures nécessaires pour réfléchir à ces questions afin de mieux promouvoir la diversité, l'équité et l'inclusion.

L'entreprise de formation s'efforcera d'accomplir ce qui suit: des organisations de formation sur la façon d'intégrer correctement la diversité dans leurs opportunités d'emploi, en établissant une exigence pour un pourcentage de base de diversité et en maintenant des liens avec chaque organisation qui réussit la certification offerte en tant qu'emploi potentiel pour les Noirs travailleurs qualifiés. Le département de dotation augmentera en fin de compte l'intégration culturelle et servira d'application physique à l'abolition du racisme systématique.

Dans son essai "Imaginer», Amanda L., finaliste de 18 ans, formule des recommandations spécifiques pour l'ajout de l'histoire des Noirs dans les programmes scolaires du pays.

Il est temps d'en apprendre davantage sur Charles Drew (inventeur de la banque de sang qui a sauvé d'innombrables vies), Garret Morgan (inventeur des feux de signalisation et des masques à gaz, qui ont sauvé d'innombrables vies), Sojourner Truth et Harriet Tubman, (femmes fortes et puissantes; leaders pour le monde). Il est temps de lire plus de Toni Morrison, plus de MLK, plus de Frederick Douglass, plus de Maya Angelou.

Alana Inez K., finaliste de 20 ans, étend l'appel à l'éducation et plaide en faveur d'un «changement progressif, localisé et impulsé par la communauté» afin de garantir que «tous les jeunes aient un accès égal aux opportunités éducatives qui façonnent le système systématique et multiscalaire. , penseurs éclectiques de notre avenir.

Le gagnant du concours, âgé de 13 ans, Eamon C. est d'accord – il soutient qu'il est important de niveler les règles du jeu en matière d'éducation, en réfléchissant à sa propre expérience en matière de "Essai sur les recours contre le racisme»:

En tant que personne blanche dans une école à majorité afro-américaine, je comprends à quel point l'intégration est un élément très important de la lutte contre le racisme. Je suis quelque part où je peux voir ce qui se passe. Être dans une communauté diversifiée signifie que je peux mieux apprendre et travailler parce que je vois que tout le monde est différent, et je vois ce que cela ajoute à notre communauté. La diversité signifie que chacun a des idées différentes en fonction de ses antécédents et de ses expériences. Malheureusement, de nombreuses écoles ne sont pas aussi diverses qu'elles devraient l'être, et cela est basé sur l'histoire du logement raciste et de l'urbanisme.

Dans son essai frappant «Un plan pour le changement», Gladys G., lauréate du concours de 18 ans d'Oklahoma City, OK, fait le lien entre les besoins de réforme du programme d'enseignement, le financement et la responsabilité. Elle reconnaît que même après que «les propriétaires d'esclaves blancs aient empêché les esclaves de lire et d'écrire», l'éducation pour la communauté noire a été supprimée par les écoles recevant «une fraction du financement en tant qu'écoles blanches». De son analyse pénétrante à sa dernière phrase déchirante mais pleine d'espoir, elle nous laisse tous avec des idées cruciales à considérer – et nous rappelle que des mots puissants peuvent inciter à l'action et au changement.

Pendant si longtemps, nous avons riposté avec la paix, la violence et nos paroles, mais l’outil le plus puissant est l’éducation. L'Amérique a utilisé le pouvoir de l'endoctrinement pour maintenir le racisme en vie. Notre histoire n'est pas racontée dans la mesure où elle doit l'être. Les enfants ne savent pas comment ce pays a été construit sur le dos des Noirs et des Autochtones. Je pense que la mise en œuvre de changements dans le système éducatif et son programme va tout changer…

Je crois avoir trouvé la solution, mais ce n'est pas à la communauté noire de guérir le racisme. Nous pouvons exprimer nos revendications et orienter nos oppresseurs dans la bonne direction, mais c'est sur eux. Lorsque les gens seront informés de nos problèmes et de notre histoire, nous verrons enfin des changements. Lorsque les gens comprendront l’histoire du lynchage et de la terreur dans nos communautés et qu’ils ne considéreront pas automatiquement ces meurtres comme un suicide, nous verrons le changement. Lorsque les gens arrêteront d'endoctriner leurs enfants pour détester les Noirs, nous verrons des changements. Lorsque le système éducatif décidera de faire son travail, nous verrons des changements. J'espère que je suis vivant pour voir le changement venir.

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