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Démystifier les mythes sur les réfugiés | pierre de Rosette

Alicia Wrenn de HIAS et Sunil Varghese de PARI aident à corriger certaines idées fausses sur les réfugiés

En l'honneur de la Semaine des réfugiés et de la Journée mondiale des réfugiés, nous avons pensé que nous contacterions deux de nos partenaires dans la communauté des réfugiés pour en savoir plus sur la réalité à laquelle les réfugiés sont confrontés aujourd'hui. Alors que le thème de la Semaine des réfugiés 2020 est «d'imaginer» et nous encourage tous à rêver de nouvelles possibilités au milieu de la pandémie, notre imagination peut également être un outil puissant pour nous aider à sympathiser avec plus de 70 millions de personnes dans le monde qui ont été déplacé.

Même après avoir fui leur pays d'origine en raison de la persécution, les réfugiés sont souvent confrontés à une discrimination continue en raison d'hypothèses et d'idées fausses sur la communauté des réfugiés. Pour dissiper et démystifier les mythes concernant les réfugiés, nous avons parlé avec Alicia Wrenn, directrice principale de la réinstallation et de l'intégration pour la Hebrew Immigrant Aid Society (HIAS). HIAS réinstalle des réfugiés depuis les années 1880 et est l'agence de réinstallation la plus ancienne au monde. Elle est accompagnée de Sunil Varghese, directeur des politiques du International Refugee Assistance Project (IRAP), une organisation qui fournit une assistance juridique et des conseils juridiques aux personnes déplacées du monde entier.

Écoutez l'interview complète avec Alicia Wrenn de HIAS ici.

Écoutez l'interview complète avec Sunil Varghese du PARI ici.

Tout d'abord, assurons-nous que nous sommes tous les deux sur la même page car il y a une certaine confusion qui se produit lorsque les gens utilisent le terme immigrant et réfugié de manière interchangeable. Qu'est-ce qu'un réfugié?

Wrenn: «Le terme immigrant est donc en quelque sorte la grande catégorie où quiconque est allé vivre dans un pays étranger. Mais il y a une sous-catégorie dans celle des personnes qui sont forcées d'aller dans un autre pays et c'est des réfugiés. Ils ont fui leur pays d'origine à cause de la persécution. Et c'est une persécution basée sur l'une des cinq ou plusieurs raisons. C'est la peur d'être persécuté pour sa race, sa religion, sa nationalité, son appartenance à un groupe social particulier ou son opinion politique particulière. Ils ont fui vers un autre pays et craignent pour leur vie de retourner dans le pays d'origine.

C’est une définition juridique issue de la Convention sur les réfugiés de 1951 après les événements de la Seconde Guerre mondiale, lorsque la communauté internationale s'est réunie et n'a pas voulu répéter cela, créant ainsi une définition des réfugiés. Contrairement aux migrants économiques qui font le choix de se rendre dans un autre pays pour de meilleures perspectives d'emploi. Les réfugiés sont vraiment une catégorie de personnes différente et ont cherché à être protégés. »

Varghese: «Aux États-Unis, nous entendons parfois le terme d'asile et de réfugié. L'asile est un processus lorsque quelqu'un à l'intérieur des États-Unis dit qu'il ne peut pas retourner dans son pays d'origine parce que s'il y retourne, il sera persécuté ou persécuté. Ils disent donc au gouvernement qu'ils répondent à la définition légale d'un réfugié mais qu'ils sont déjà aux États-Unis.

Le processus de demande d'asile est destiné aux personnes en dehors des États-Unis. De 20 à 30 millions de personnes dans le monde sont des réfugiés. Et puis les États-Unis ont un processus où un certain nombre (cette année, c'est 18 000, le plus bas jamais enregistré) sont ensuite réinstallés aux États-Unis. Grâce à ce processus de réinstallation, ils devront prouver qu’ils sont des réfugiés, mais ce sont deux processus distincts qui utilisent la même définition. »

Les États-Unis ont un processus où un certain nombre (cette année, c'est 18 000, le plus bas jamais enregistré) sont ensuite réinstallés aux États-Unis.

Il y a cette perception que la plupart des réfugiés vivent dans des camps qui perpétuent la misère et la violence et sont un fardeau pour leurs États d'accueil. Cette représentation que nous trouvons souvent dans les comptes-rendus des médias est-elle exacte?

Wrenn: "Eh bien, je pense que c'est une question compliquée. Les camps n'accueillent en réalité que 15 à 20% des réfugiés. Jusqu'à 60% des réfugiés vivent dans des zones urbaines. Il est également difficile de généraliser sur les camps. Ils peuvent être très différents d'un endroit à l'autre et d'une condition à l'autre… Les camps de réinstallation des réfugiés sont censés être temporaires. Cependant, le séjour peut être très long. Cela peut durer en moyenne 17 ans, donc il peut y avoir toute une génération qui grandit dans un camp. Les camps sont censés servir un objectif à bien des égards – tels que la sûreté et la sécurité, d'abord et avant tout. Et ils facilitent le travail de prestation de services aux réfugiés, comme la distribution de nourriture et la protection des réfugiés vulnérables. Cependant, parce que les réfugiés ont tendance à rester de plus en plus longtemps avec moins de solutions durables, ces camps qui sont censés être des structures temporaires ne le sont plus. Les gens restent trop longtemps dans ces camps. Et ceux qui ne sont pas dans des camps se trouvent aussi souvent dans des pays voisins de leur pays d'origine – souvent pas des pays riches – donc il y a un fardeau trop lourd là où il ne devrait pas y en avoir. "

Varghese: "Non, je ne dirais pas que c'est une caractérisation précise. Voyons d'abord ce qu'est un camp de réfugiés. Il peut prendre différentes formes, mais en gros, un camp de réfugiés n'est qu'une installation temporaire ou un abri pour fournir une protection immédiate et aider les personnes qui ont été forcées de fuir. Donc, vous courez pour votre vie, vous traversez la frontière, et il y a un abri ou une installation temporaire qui peut vous protéger en quelque sorte immédiatement. Ceux-ci ne sont généralement pas permanents. Ils ont souvent des services qui répondent aux besoins immédiats d'une personne qui fuit. Assistance médicale, nourriture, assainissement, abri, peut-être aide juridique. En fin de compte, ce n’est pas un mode de vie durable et permanent…

Le séjour peut être très long. Cela peut durer en moyenne 17 ans, donc il peut y avoir toute une génération qui grandit dans un camp.

Je suppose que d'une certaine manière, la caractérisation selon laquelle ils sont pleins de désespoir n'est pas exactement juste. Ce sont des endroits où les gens courent. Par exemple, si ma maison est en feu et que je m'enfuis, et qu'il y a une tente où je peux arroser et obtenir un traitement d'inhalation de fumée de l'autre côté de la rue, c'est là que je vais temporairement. Elle pourrait ne pas avoir les mêmes caractéristiques qu'une résidence permanente. Mais deuxièmement, pour répondre à votre argument, les camps de réfugiés ne sont pas là où se trouvent la plupart des réfugiés. Aujourd'hui, la plupart des réfugiés ou des personnes déplacées vivent dans des villes et non des camps. L'image qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez à des rangées de tentes? Ce n'est pas la réalité pour la plupart des réfugiés aujourd'hui. "

Les camps de réfugiés ne sont pas là où se trouvent la plupart des réfugiés.

Revenons à cette idée que les réfugiés sont un fardeau. Lorsque l’admission de réfugiés dans le pays est discutée, elle est souvent présentée comme une ponction sur les ressources ou l’économie. La recherche appuie-t-elle cette affirmation?

Wrenn: "Non. Absolument pas. Ce n'est tout simplement pas un vrai récit. Il y a donc eu quelques études aux États-Unis, probablement depuis l'année dernière parce que lorsque la nouvelle administration est arrivée, elle a commencé à suggérer cela. Les chercheurs ont donc commencé à examiner les données de l'effet net des réfugiés. Et il y a une vérité sur le fait que les réfugiés, lorsqu'ils arrivent au départ, bénéficient des avantages publics qu'ils sont capables de faire. Le programme américain d'admission des réfugiés ne fournit en réalité que 1 175 $ par client. C'est ça. C’est tout ce qu’ils obtiennent.

Vous devez donc imaginer qu'il est impossible de commencer une vie. Ils doivent donc s'appuyer sur SNAP et d'autres avantages pour le faire fonctionner. Mais au fil du temps, ils vont travailler et cette recherche montre un avantage net. Que ce qu'ils mettent dans les impôts et ce qu'ils achètent en tant que consommateurs à tous ces endroits aux États-Unis est en fait un avantage net pour l'économie américaine. Mais je dirais aussi qu'il y a tout un côté du tissu social dans ce qu'ils apportent juste par leur diversité et leur résilience pour avoir réussi ici. »

Les recherches qui ont été effectuées dans ce domaine montrent que les réfugiés contribuent plus qu’ils ne le coûtent.

Varghese: "Non. Pas du tout. Je pense que les recherches qui ont été faites dans ce domaine montrent que les réfugiés contribuent plus qu'ils ne coûtent. Il y avait un rapport en 2017 du ministère de la Santé et des Services sociaux que de 2005 à 2014, les réfugiés ont contribué 63 milliards de recettes fiscales de plus qu'ils ne coûtent en avantages publics, ce qui est plus que ce que les citoyens nés aux États-Unis ont apporté. Je pense que vous voyez cela dans d'autres contextes et d'autres études dans la recherche sur les réfugiés en Allemagne. »

Beaucoup supposent que les réfugiés inondent des endroits comme les États-Unis et l'Europe parce que c'est ce que nous entendons le plus souvent dans les nouvelles. Quelle est la réalité?

Varghese: "Pas du tout. Pas avec le nombre actuel de réfugiés, les États-Unis ne sont pas du tout le leader mondial de la réinstallation des réfugiés. Je suppose qu'une façon de voir les choses consiste à examiner la proportion de réfugiés liée à la population générale ou la densité de réfugiés. Si vous regardez les dix premiers pays, vous ne trouverez pas les États-Unis et vous ne trouverez que trois pays européens. Au lieu de cela, les pays qui supportent le fardeau le plus élevé ou le plus lourd sont ceux qui sont géographiquement proches des crises de réfugiés. Par exemple, Le Liban compte 164 réfugiés pour 1 000 habitants. La Jordanie est deuxième avec 71 réfugiés pour 1 000 habitants. Vous avez donc des endroits proches de l’origine des réfugiés. Et puis il y a des endroits comme les États-Unis où, en fin de compte, il n'y a pas beaucoup de réfugiés que nous emmenons ou arrivons aux États-Unis. »

Wrenn: «Les États-Unis ont approuvé cette année un plafond de 18 000 réfugiés et nous ne l’atteindrons même pas. Si nous devions réinstaller le nombre total de réfugiés, cela représenterait 0,5% de la population américaine, donc moins de 1% de la population américaine serait arrivée de réfugiés cette année.

Il y a environ un an, j'ai passé l'hiver au Liban où un quart de sa population est réfugiée. Donc, ce petit petit pays pas très bien nanti sur le plan économique accueille autant de réfugiés et nous accueillons ce tout petit, tout petit nombre.

Je pense donc que des endroits comme la Turquie qui accueillent le plus grand nombre de réfugiés ou de pays de proximité qui sont sur le chemin de l’orientation des réfugiés font preuve d’une responsabilité beaucoup plus grande que les États-Unis. Pour moi, je ne vois que les avantages de ces chiffres et nous pourrions faire beaucoup plus. Nous en avions l'habitude de faire 125 000 régulièrement et nous avons parfois augmenté de 200 000 à 250 000 dans les années 70. »

Les réfugiés peuvent parfois être décrits comme analphabètes ou incapables de bien s’intégrer dans leur pays d’accueil. L'histoire de la réinstallation des réfugiés appuie-t-elle cette conclusion?

Wrenn: «Tout d'abord, juste pour établir qu'il n'y a pas qu'un seul type de réfugié. Comme vous pouvez l'imaginer, le système réagit aux conflits qui se produisent partout dans le monde et aux persécutions qui font que les gens se déplacent du point A au point B. Cela peut être très divers selon ce qui se passe dans le monde. Le même pipeline de réfugiés comprend une personne diplômée d'université qui pourrait avoir une expérience professionnelle traditionnelle qui s'est retrouvée ici en raison de la persécution religieuse. Et vous aurez dans la même année une famille de dix réfugiés qui ont passé des années dans un camp et les parents n'ont qu'une scolarité de 6e. Et ils viennent vivre les mêmes choses en termes de réinstallation.

Vous aurez des réfugiés qui pourront se déplacer plus rapidement en termes d’intégration. Et vous en aurez d'autres en raison de ce qu'ils ont vécu qui ont besoin de plus de services médicaux et de santé mentale. Il y a des traumatismes et des tortures qui se produisent lorsque les gens fuient des situations horribles et ne peuvent pas sortir assez vite. Il y a un aspect de l'expérience de réinstallation, grâce à la gestion des cas, où le personnel identifie les personnes qui auront besoin de services de santé comportementale et médicale à long terme. Le système de réinstallation est mis en place pour mettre les gens sur pied, indépendants et aller de l'avant.

Il y a des traumatismes et des tortures qui se produisent lorsque les gens fuient des situations horribles et ne peuvent pas sortir assez vite.

Nous sommes mis en place pour soutenir l'intégration des réfugiés dans tous les pays où ils arrivent et quels que soient leurs besoins. La chose incroyable est qu'il y a un énorme réseau de bénévoles qui soutient la réinstallation des réfugiés. Cela ne pourrait vraiment pas fonctionner autrement. Les fonds ne sont pas suffisants pour que le personnel puisse le faire nous-mêmes. Vous avez donc de nombreuses églises et synagogues qui soutiennent la réinstallation des réfugiés. Vous avez des étudiants universitaires qui font des rotations dans les sites de réinstallation des réfugiés. »

Varghese: «Je pense que si nous regardons l'histoire, nous pouvons voir à l'échelle mondiale et surtout ici aux États-Unis, nous avons été fortement influencés par les réfugiés qui ont fui ici. De la fondation du pays des gens qui ont fui la persécution religieuse jusqu'à maintenant, notre culture et notre société sont façonnées par des personnes qui se sont réinstallées ici. Au bout du compte, la persécution et la guerre ne font pas de discrimination. Quelqu'un, quels que soient ses privilèges, son éducation, sa classe, peut devenir un réfugié.

Je suppose que l'assimilation est une question différente. L'assimilation, en tant qu'idée, est, je pense, quelque chose au fur et à mesure que la culture des États-Unis a évolué a été moins un point d'accent autant que l'intégration. D'une manière générale, il semble que notre société s'éloigne de cette idée que nous devrions tous être les mêmes … Donc je ne sais pas si nous voulons ou cherchons nécessairement à construire une culture où tout le monde s'assimile et devient une personne uniforme …

Et cela semble assez réussi. Si vous regardez les schémas d'immigration après la Seconde Guerre mondiale et l'Holocauste. Si vous regardez l'intégration des réfugiés vietnamiens et d'autres réfugiés pendant la guerre froide. Si vous regardez l'intégration de certaines des populations de réfugiés les plus récentes, cela semble vraiment réussir, car cela fait juste partie du tissu de notre pays. »

La persécution et la guerre ne font pas de discrimination. Quelqu'un, quels que soient ses privilèges, son éducation, sa classe, peut devenir un réfugié.

Pendant la semaine des réfugiés, quel est, à votre avis, le point le plus important que vous essayez d'éduquer le public concernant les réfugiés?

Wrenn: "Je dirais l'expression"mais pour la grâce de Dieu, je m'en vais » sorte de chose. Je veux dire que c'est notre humanité partagée avec des gens qui, par aucun choix qu'ils ont fait, se sont retrouvés dans des circonstances complètement désastreuses. En termes de personnes méritant une deuxième chance, elles sont déjà si résistantes. Ils ont réussi à traverser ce système vraiment ardu et ils sont dans ce nouvel endroit. S'il y a des gens qui méritent une deuxième chance, je dirais que ce sont des réfugiés.

Et je dirais que c'est une expérience incroyablement encourageante de fournir un soutien aux nouveaux arrivants et de travailler avec les membres de votre propre communauté pour en présenter d'autres, leur montrer où se rendre aux endroits et trouver des ressources. C’est donc l’autre chose que les bénévoles apprécient vraiment, c’est simplement de partager leurs connaissances, qu’il s’agisse de leur parcours professionnel, de leurs ressources communautaires comme leur bibliothèque ou simplement de partager la fierté de la communauté. C’est une façon de vraiment le montrer. Je dirais donc que cela vous donne une pause pour travailler comme ça avec les réfugiés. Je pense que c'est une chose significative à faire, que ce soit professionnellement ou bénévolement. "

Varghese: «Je pense qu'il y a beaucoup d'attention aujourd'hui pour les réfugiés comme une affaire extraordinaire. Comme si c'était quelque chose de nouveau ou quelque chose d'inhabituel ou quelque chose de différent. Et je ne pense pas que ce soit ou ait été. Je pense que l'existence humaine fait partie intégrante de cette idée que les gens bougeront leurs pieds, traverseront la frontière et s'éloigneront physiquement du mal et vers la sécurité.

C’est ça un réfugié. C'est quelqu'un qui court ou fuit d'un endroit dangereux vers un endroit sûr. Ce n'est donc pas quelque chose d'étrange ou de nouveau. C’est pourquoi les Européens sont venus aux États-Unis en premier lieu. Non pas qu'ils cherchaient à être des réfugiés comme nous pensons à eux aujourd'hui, mais ils cherchaient un endroit pour exercer leurs libertés, à la recherche d'un endroit à l'abri du danger. C’est pourquoi beaucoup de gens sont venus aux États-Unis. Aujourd'hui, je pense qu'il semble y avoir beaucoup d'attention à qui sont ces gens et pourquoi viennent-ils ici. Peut-être que cela peut être perçu comme une menace ou avoir toutes ces sortes de connotations négatives. Il y a ce cycle de politisation du réfugié qui nous a peut-être amené à penser cela comme anormal.

C’est ça un réfugié. C'est quelqu'un qui court ou fuit d'un endroit dangereux vers un endroit sûr. Ce n'est donc pas quelque chose d'étrange ou de nouveau.

Mais je dirais que non. Maintenant que nous avons une sorte de système et de cadre sophistiqué pour les réfugiés, nous pouvons peut-être identifier qui est un réfugié, ce qui nous permet d'identifier beaucoup plus facilement qui n'est pas un réfugié. Nous ne savons pas vraiment pourquoi les gens sont venus par millions dans les années 1920. Ce ne sont que des événements naturels pour l’homme et l’humanité et je dirais qu’une grande partie du tissu américain et de l’histoire américaine doit être l’endroit vers lequel les gens courent. Ce n'est pas étrange. Ce n'est pas extraordinaire. Cela fait partie de ce qu'est l'Amérique et nous devons l'adopter. C’est en quelque sorte le principal point à retenir, je dirais.

C'est bon de célébrer Journée mondiale des réfugiés. Les réfugiés sont formidables. Mais les réfugiés ne sont pas nouveaux. Ils ont toujours été là. Ils seront toujours là. Je pense que l'attention qui entoure les réfugiés en tant que problème donne l'impression que c'est extraordinaire quand ce n'est pas le cas. Cela fait juste partie de notre ADN. Une partie de notre ADN américain. "

Je pense que l'attention qui entoure les réfugiés en tant que problème donne l'impression que c'est extraordinaire quand ce n'est pas le cas. Cela fait juste partie de notre ADN. Une partie de notre ADN américain. "

Vous voulez trouver des moyens d'aider les réfugiés dans votre communauté? Vous pouvez utiliser le Emplacement HIAS @ home ou la Refugee Council USA site pour trouver une agence de réinstallation des réfugiés près de chez vous.

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