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Les expériences interculturelles améliorent la créativité | pierre de Rosette

Quand j'étais au Maroc, j'ai pu observer les étoiles dans le désert du Sahara et manger des tajines sans fin, mais mes souvenirs préférés sont les moments que mes amis et moi avons passés avec notre guide. En Grèce, j'ai nagé dans des lagunes souterraines et passé des après-midi sur des plages de sable blanc, mais j'apprécie avant tout les grands déjeuners en famille que j'avais avec mes voisins. Et en France, j’ai mangé des pique-niques le long de la Seine et passé des week-ends à me détendre à la campagne, mais pour moi, il n’y a rien de mieux que les amis que j’ai fait pendant mon séjour.

Il ne fait aucun doute que l’interaction avec de nouvelles cultures produit de nombreuses expériences remarquables. Pourtant, je ne suis pas le seul à avoir trouvé que mes relations interculturelles étaient l’une des parties les plus bénéfiques de voyager à l’étranger. De nombreuses études différentes menées par des chercheurs aux États-Unis ont trouvé un lien intéressant entre la créativité et des expériences étrangères spécifiques, y compris les relations interculturelles.

Une étude réalisée à la Kellogg School of Management de Northwestern a révélé que vivre à l'étranger peut stimuler la créativité. Pensez à Paris dans les années 1920, aux longues robes perlées, aux artistes réunis dans des cafés enfumés et aux écrivains qui font du brainstorming lors de dîners aux chandelles à Montparnasse. La ville était un centre de diversité, de créativité et de culture. Les chercheurs ont donc commencé à se demander si les grandes œuvres de créatifs comme Pablo Picasso et Gertrude Stein étaient influencées par leurs créateurs vivant dans un pays autre que leur patrie.

Les chercheurs de Kellogg ont mené une série de cinq expériences qui ont chacune testé la créativité de différentes manières. Une expérience a permis aux participants de résoudre le problème de la bougie Duncker, un test classique de créativité. Ceux qui avaient effectivement vécu à l'étranger, et pas seulement voyagé à l'étranger, ont fait preuve d'une plus grande créativité pendant le test. Les résultats ont montré que plus un participant vivait à l'étranger depuis longtemps et plus il s'était adapté aux cultures étrangères, plus il était susceptible de trouver la solution créative aux problèmes. Ces participants ont vécu une vie au-delà d’un circuit touristique typique de deux semaines et ont très probablement eu des relations avec les ressortissants du pays.

Bien que cette étude ait révélé que vivre à l'étranger pouvait stimuler la créativité, d'autres études montrent que les gens peuvent bénéficier de ces avantages sans même quitter leur pays d'origine. Une étude réalisée au MIT a révélé que les personnes qui vivent des amitiés étroites ou des relations amoureuses avec quelqu'un d'une autre culture ont tendance à faire preuve d'une plus grande créativité, innovation et esprit d'entreprise. L'étude a sondé 108 personnes qui avaient eu une relation amoureuse avec une personne de leur pays d'origine et d'un pays étranger, 141 résidents des États-Unis actuellement employés et plus de 2000 ressortissants étrangers qui avaient travaillé aux États-Unis avec un visa J-1, puis retourné dans leur pays d'origine.

Les chercheurs ont commencé à se demander si les grandes œuvres de créatifs comme Pablo Picasso et Gertrude Stein étaient influencées par leurs créateurs vivant dans un pays autre que leur patrie.

Parmi ces 2000 ressortissants étrangers, ceux qui sont restés en contact régulier avec leurs amis aux États-Unis étaient plus innovants et plus entreprenants dans leur pays d'origine. Cependant, la qualité et la profondeur de ces relations étaient plus importantes que la quantité. Une autre expérience a montré que les participants qui avaient eu des expériences de rencontres interculturelles et intraculturelles faisaient preuve d'une plus grande créativité lorsqu'ils réfléchissaient à leur expérience de rencontres interculturelles.

Adam Galinsky, un chercheur qui étudie le lien entre créativité et expériences étrangères depuis plus d'une décennie, a aidé à l'étude des relations interculturelles et de leur lien avec la créativité, mais il a également interrogé 21 maisons de couture françaises pour une autre expérience. Dans cette étude, il a constaté que les directeurs de mode qui avaient passé le plus de temps à l'étranger étaient plus créatifs et que plus ils avaient passé de temps à l'étranger, plus ils étaient susceptibles d'être définis comme créatifs.

La créativité et l'innovation sont des facteurs économiques importants dans une variété d'industries, pas seulement dans la mode. Un rapport McKinsey de 2015 a révélé que sur les 366 entreprises publiques interrogées, celles dont les équipes de direction se situaient dans le quartile supérieur pour la diversité ethnique et raciale étaient 35% plus susceptibles d'avoir des rendements financiers supérieurs à la moyenne de leur secteur. Cette augmentation des revenus peut être due à l'ampleur des différentes idées et perspectives que divers membres du groupe peuvent offrir à leur équipe.
En tant que personne ayant vécu à l’étranger dans deux pays différents et ayant eu une relation amoureuse intraculturelle, je ne peux pas dire avec certitude si mon expérience avec d’autres cultures m'a rendu plus créatif ou non. Mais pendant que je travaillais à l’étranger et que je sortais avec mon petit ami français, j’ai lancé ma propre entreprise, obtenu mes premiers emplois en tant que blogueuse et rédactrice professionnelle, et créé mon propre blog. Je suis loin de l’Ernest Hemingway des blogueurs, mais peut-être qu’avec quelques cafés parisiens supplémentaires à mon actif, je ne serai pas aussi loin.

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