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Mots japonais qui ne se traduisent pas

Lorsque vous apprenez une nouvelle langue, vous êtes susceptible de tomber sur des mots pour lesquels il n’ya pas d’équivalent dans votre langue maternelle. Le japonais ne fait pas exception. Il y a des nuances d'attentes sociétales véhiculées par le langage qui n'ont tout simplement pas de sens lorsqu'elles sont directement traduites de l'anglais au japonais ou vice versa. Souvent, les mots pour lesquels il n'y a pas de traduction du japonais vers l'anglais ont des choses importantes à nous apprendre sur les traditions et la culture régionales.

Lorsque vous utilisez une traduction Google de mots anglais vers japonais, vous ne vous exposez pas seulement à des malentendus en utilisant potentiellement les mauvais mots dans le mauvais contexte. Vous manquerez également l’occasion d’en apprendre davantage sur la philosophie japonaise et la vie quotidienne. Alors allez-y pour une plongée plus profonde dans les mots japonais qui ne se traduisent pas du japonais vers l'anglais et ce qu'ils peuvent nous apprendre sur la langue, sa culture et les gens.

1. Nekojita, 猫 舌 (langue de chat)

Vous connaissez ce sentiment quand quelque chose est trop chaud pour être mangé et que vous vous retrouvez à souffler dessus sans cesse pendant que les autres se mettent au travail? Les Japonais ont un mot pour cela et son nekojita (猫 舌) ou "langue de chat". Bien que cela puisse sembler similaire, ce mot japonais n'a aucun rapport avec l'idiome anglais «cat got your tongue». Cela signifie simplement que la nourriture ou une boisson est trop chaude (à ne pas confondre avec trop épicée) pour que vous puissiez la manger.

Ce mot pour lequel il n'y a pas d'équivalent japonais-anglais est l'un des nombreux Neko (猫). Ces boules de félins à fourrure jouent un rôle de premier plan dans la culture japonaise qui va bien au-delà de l'attrait mondial de Hello, Kitty. Les Japonais ont gardé les chats comme animaux de compagnie pendant plus de mille ans et le folklore japonais dépeint les chats comme des symboles de la bonne fortune féline.

Exemple: Nekojita dakara taberenai

"Depuis que j'ai la langue de chat, je ne peux pas la manger."

2. Dogeza, 土 下座 (à genoux prostré)

Dogeza (土 下座) est un geste imprégné de tradition et d'étiquette japonaise, où l'on s'agenouille prostré avec le front touchant le sol en signe d'humilité. Il peut être utilisé à la fois comme un moyen de faire preuve de déférence envers une personne de statut supérieur comme la noblesse ou comme une démonstration de honte ou de disgrâce lors d'une excuse sincère. Parfois, il peut également être utilisé pour implorer quelqu'un pour une faveur importante.

En anglais, nous utilisons parfois le mot «kowtow» comme équivalent approximatif, qui est dérivé du cantonais pour un geste similaire de soumission dans les traditions chinoises. Se courber le front contre le sol est considéré comme la plus haute forme de révérence dans de nombreuses cultures asiatiques, mais la pratique a aussi des racines dans la honte plutôt que dans l’humilité pure et simple.

Exemple: Dogeza shite ayamarinasai

«Mets-toi à genoux et demande pardon.»

3. Seishun,青春 (ressort bleu)

Bien que se référer à quelque chose d'aussi bleu implique généralement un sentiment de dépression en anglais, la traduction japonaise de Seishun (青春) ou «ressort bleu» implique plutôt de l'excitation ou de la flottabilité. Les Japonais utilisent ce terme avec une certaine nostalgie et affection, décrivant le «printemps de la jeunesse» comme une période de bonheur et d'espoir.

Dans l'anime ou le manga, Seishun signifie souvent tomber amoureux ou le frisson des sentiments plus intenses que vous pourriez ressentir à l'adolescence ou au jeune adulte. Parce que beaucoup associent cet éveil humain à l'éveil naturel du printemps, la phrase japonaise parle d'une idée universelle qui n'a pas d'équivalent anglais.

Exemple: Seishun dane

"Profite de ta jeunesse"

4. Omotenashi, お も て な し (hospitalité japonaise)

On dit qu'il y a l'hospitalité et puis il y a l'hospitalité japonaise qui semble être dans une classe à part. L'hospitalité japonaise est appelée omotenashi (お も て な し), mais il transmet beaucoup plus que l'équivalent anglais. Au Japon, anticiper les besoins d'un client prend une forme d'art et ceux qui attendent les clients ou les clients passent des années à se former pour dépasser les attentes.

Le mot japonais omote signifie «visage public» et «nashi» ne signifie rien. Motenasu signifie aussi divertir et «O» est un préfixe exalté qui confère le respect. Comme l'a expliqué l'ambassadeur de Tokyo Christel Takigawa au Comité olympique, la manière japonaise de recevoir les invités signifie qu'aucun service, même insignifiant, n'est laissé à l'improviste pour communiquer le respect qui est au cœur de la culture japonaise.

Exemple: Shinsetsu na omotenashi

"Je vous remercie pour votre hospitalité. Je vous en suis reconnaissant."

5. Itterasshai, 行 っ て ら っ し ゃ い (continuez votre chemin)

Alors que la traduction littérale du japonais vers l'anglais du mot Itterasshai (行 っ て ら っ し ゃ い) signifie «continuez votre chemin», ce n'est pas aussi dédaigneux qu'il y paraît. En japonais, c’est une façon de souhaiter bonne chance à quelqu'un au moment de son départ et de l’inciter à revenir. La personne qui part dira Ittekimasu ou "J'irai mais reviendrai" et le membre de la famille ou l'ami répondra en écho Itterasshai, ce qui signifie "s'il vous plaît, allez et revenez." Vous pourriez également entendre les membres de la famille utiliser tadaima, ou "Je suis à la maison maintenant", suivi de okaeriou "Bienvenue à la maison".

Le mot japonais Itterasshai et son rappel dérivent du verbe iku ce qui signifie partir ou partir. Vous pouvez considérer l'utilisation de ce mot japonais comme similaire à l'expression «à plus tard» ou «prendre soin», mais en évitant de l'utiliser de manière interchangeable avec au revoir. Le mot implique que vous reviendrez à l’endroit où vous partez et transmet vos meilleurs vœux pour votre retour en toute sécurité.

Exemple: Itterasshai!

«Allez et revenez sains et saufs!»

Demandez à un expert

Mari Ito, coach de langue japonaise chez Rosetta Stone, dit Seishun (青春) ou «source bleue» est un excellent exemple de la théorie du Yin-Yang et des cinq éléments. Selon cette théorie, chaque saison a une couleur différente. Le printemps est bleu (青春), l'été est rouge (朱 夏), l'automne ou l'automne est blanc (白 秋) et l'hiver est noir (玄 冬). Un romancier japonais a utilisé pour la première fois le mot printemps bleu (青春) pour décrire la signification de la jeunesse dans son livre et la phrase est devenue une partie de la langue et est souvent utilisée aujourd'hui.

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