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Ne partez pas à la poursuite des cascades au Costa Rica

C’est mon dernier jour au Costa Rica, et je suis assis dans un bar à smoothies à regarder un ventilateur de plafond tourner paresseusement au-dessus de ma tête. Mes deux amis, Maggie et Maddie, sucent le dernier de leurs smoothies alors que les voitures bourdonnent comme des mouches entre nous et l'océan scintillant de l'autre côté de la rue. Nous venons de passer la semaine précédente à faire du canyoning, du rafting en eaux vives et à boire un peu trop de guaro dans les bars de plage de Jaco, mais nous ne savons toujours pas quoi faire maintenant que c'est notre dernier jour. Quelques-uns de nos amis ont déjà réservé des visites guidées des cascades à proximité, mais nos poches sont assez vides après une semaine de plaisir.

Nous pensons simplement passer la journée à la plage, mais à la place, nous décidons de demander à la caissière si elle connaît des chutes d'eau à proximité où nous pourrions simplement prendre un taxi. Dans notre espagnol limité – Maggie et Maddie avaient toutes deux étudié l'espagnol au lycée, et j'étudiais l'espagnol depuis trois mois – nous parvenons à obtenir trois suggestions d'elle, qu'elle écrit sur un morceau de papier.

Il y a un nom qui attire notre attention: Tres Piscinas, ou trois piscines. Le simple fait de voir le nom évoque des images de conduite le long de la côte jusqu'au petit village abritant la cascade, les fenêtres baissées, une chanson espagnole crépitant à la radio et la détente près de trois chutes d'eau bleues tranquilles qui se rejoignent. Nous l'imaginons comme le moyen idéal de profiter de notre dernier jour au Costa Rica.

Et quelle imagination nous avions. Eh bien, pour être honnête, ça commence plus ou moins comme ça. Après avoir remercié le caissier, nous sortons sous le soleil collant et descendons l’un des taxis rouges classiques du Costa Rica. La porte du taxi s'ouvre sur un homme bronzé et chauve avec un sourire qui atteint ses yeux. Le Costa Rica n’est pas classé parmi les pays les plus heureux du monde pour rien!

"Quiero ir aquí por favor», Dis-je lentement, ayant à faire sortir chaque mot de ma bouche pour obtenir la bonne prononciation. Je montre le morceau de papier bleu déchiré sur lequel est gravée l’écriture griffue du caissier.

Il sourit à nouveau et agite sa main vers son taxi. ¡Vámanos! Avant que nous ne soyons trop excités, Maggie demande combien cela va coûter en disant: ¿Cuánto cuesta? C’est une bonne idée, car nous avions été amenés à payer trois fois le tarif standard des taxis dans les autres pays que nous avions visités. Nous avions donc appris à toujours demander avant de partir sur notre joyeux chemin.

Il nous dit que ce sera 25 000 colones, soit environ 45 $, ce à quoi nous nous attendions, alors avec un haussement d’épaules, nous montons dans le taxi en direction de la petite ville de Parrita. Nous nous sentons assez fiers de nous-mêmes pour avoir utilisé nos compétences d'espagnol relativement faibles pour suivre notre propre chemin et sortir un peu du monde touristique typique.

Alors nous voilà, sourires sur nos visages, juste trois filles qui roulent le long de la côte jusqu'au petit village, fenêtres baissées, une chanson espagnole crépitant à la radio, attendant juste d'arriver à notre bleu tranquille Tres Piscinas. C'est jusqu'à ce que nous nous arrêtions. Plus précisément, jusqu'à ce que nous nous arrêtions à une station-service poussiéreuse à deux pompes dans une ville qui semble être loin des chutes d'eau turquoise auxquelles nous nous attendions.

Si vous n’avez pas d’indications claires vers la cascade que vous poursuivez, ne soyez pas surpris s’il y a quelques bosses sur la route.

Si nous avions parlé anglais, j'aurais dit: «Excusez-moi, mais ce n'est pas la cascade vers laquelle vous avez promis de nous emmener lorsque nous étions de retour à Jaco. Y a-t-il une raison pour laquelle nous nous sommes arrêtés ici? Mais tout ce que je peux dire, c'est: "No es Tres Piscinas, » ou "Ce n'est pas Tres Piscinas. »

Après avoir beaucoup montré ses pneus puis dans diverses directions de la part de notre chauffeur de taxi et beaucoup de sourcils levés et de regards latéraux de la part de mes amis et moi, nous le découvrons grâce à nos incroyables compétences en espagnol (et un traduction très utile d'un passant compréhensif) que notre chauffeur de taxi souriant ne peut pas nous emmener à la cascade comme il l'avait dit. C'est parce que – d'où le pneu pointé – que sa voiture ne peut pas descendre le chemin de terre de 2 km qui nous mènerait du centre de la ville à la cascade.

Réalisant que nous avons peut-être parcouru tout ce chemin pour rien, je jette mes mains en l'air – une traduction internationale pour, "c'est quoi ce mec f ** k?" et pensez juste à remonter dans la voiture pour conduire les quarante minutes de retour à Jaco. Après une petite discussion entre nous quatre, nous finissons, d'une manière ou d'une autre, convaincre le chauffeur de taxi de trouver quelqu'un d'autre pour nous conduire.

Peu de temps après, un homme dans une camionnette battue s'arrête, nous donnons à notre ancien chauffeur de taxi seulement 20000 colones parce qu'il n'a pas tenu son côté du marché, puis nous le regardons continuer son chemin en souriant comme rien ne s'est même produit.

Il est difficile d'obtenir des instructions claires avec des compétences linguistiques limitées.

Notre rêve éveillé en cascade s'estompe lentement alors que Maddie, Maggie et moi nous glissons sur la banquette arrière d'une camionnette qui sent les gravats, et nous saluons tous les conseils parentaux alors que nous empruntons un chemin de terre vers qui sait où. Notre nouveau chauffeur parle beaucoup anglais, alors entre les parties les plus cahoteuses du voyage, il nous pose des questions sur notre séjour au Costa Rica, et nous commençons à nous détendre dans nos sièges en cuir. Dehors, nous regardons les poulets se déplacer librement à nos côtés et sentons les yeux nous suivre depuis les perches avant des cabanes en bois qui parsèment le chemin de terre.

Au bout d'un moment, nous empruntons une autre petite route et arrivons devant une maison. Une vieille femme attend à l'extérieur dans une longue robe verte et des sandales sur la pelouse. Notre chauffeur de taxi lui crie une salutation puis nous dit de payer la femme avant de descendre un demi-mile de chemin jusqu'à la cascade. Nous sortons de la voiture et remercions notre chauffeur. ¡Gracias! ¡Hasta luego!

Cette petite randonnée rapide devient bientôt presque impossible avec la première splat sur un chemin si boueux qu’elle suce la chaussure de Maddie. À ce stade, notre chauffeur de taxi commence à rire un peu dans sa barbe avant de le perdre complètement une fois que nous sommes tous les trois à fond traîner pieds nus dans la boue après de multiples blessures de chaussures. Près de larmes de rire ou d'incrédulité totale en ce que notre indépendant, trotamundos Les esprits (globe-trotters) nous ont attrapés, Maddie, Maggie, et je ne peux m'empêcher de rire de nous-mêmes stupides alors que nous marchons vingt longues minutes dans la boue. Finalement, nous entendons le son tonitruant de notre cascade.

Enfin, et en quelque sorte, nous tournons le coin et voyons Tres Piscinas, tout calme et beau, comme nous l'avions imaginé avec ses trois chutes d'eau bleues tranquilles qui se regroupent les unes dans les autres. Nous avons fini par passer la meilleure journée et rentrer à Jaco, mais la morale de l'histoire est que si vous n'avez pas d'indications claires vers la cascade que vous poursuivez, ne soyez pas surpris s'il y a quelques bosses dans le route. À ce jour, c'est l'un de mes souvenirs préférés avec mes amis car nous avons fini par passer un après-midi complètement libre d'autres touristes, entouré par la nature, et nous sommes revenus à Jaco ningún problema (aucun problème).

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